Zondag 05/12/2021

Antwerps witwasonderzoek naar Chelsea-mecenas

Bij het Antwerpse parket loopt een groot witwasonderzoek naar een van de bedrijven uit het imperium van de Russische miljardair Roman Abramovitsj, zo meldt het maandblad Deng. Het Antwerpse parket bevestigt de informatie. Abramovitsj zette deze zomer de Europese voetbalwereld op stelten door 250 miljoen euro te investeren in de Britse club Chelsea en een schare topspelers aan te trekken.

Antwerpen

Eigen berichtgeving

Douglas De Coninck

Juan Veron (van Manchester United), Njitap Geremi (Real Madrid), Hernan Crespo (Inter Milan), Damien Duff (Blackburn Rovers) en Alexeï Smertin (Bordeaux). Het is maar een kleine greep uit de reeks van toptransfers die Chelsea in volle crisis wist te realiseren sinds Abramovitsj zich begin juli in het bestuur van de noodlijdende club inkocht. Hij legde 250 miljoen euro op tafel en gaf midden in de crisis die het Europese voetbal treft al meer dan 130 miljoen euro uit aan spelersaankopen. Volgens de laatste berichten aast hij nu op Sven-Goran Eriksson, de trainer van het Engelse nationale team.

De in 1966 in het Russische Saratov geboren Roman Abramovitsj wordt beschouwd als een van de rijkste mensen van Rusland. Op de Forbes-lijst bekleedt hij plaats nummer 49 met een vermogen dat wordt geschat op 6 miljard euro. Abramovitsj maakte fortuin doordat hij als jonge rechterhand van Boris Berezovski, een van de vrienden van toenmalig president Boris Jeltsin, op de eerste rij zat bij de privatisering van de Russische olie-industrie. Samen met Berezovski verwierf hij de controle over petroleumreus Sibneft, een aantal tv-zenders en de luchtvaartmaatschappij Aeroflot. Nadat Jeltsin van het toneel verdween, behield Abramovitsj zijn macht. Een van zijn laatste veroveringen was het Russische petroleumbedrijf Slavneft. Net als bij vorige overnames volgden in de Russische pers beschuldigingen over corruptie, maar ging de magnaat in Moskou - zoals altijd - vrijuit "bij gebrek aan bewijs".

Slavneft heeft een zetel in België, in de Antwerp Tower aan de Antwerpse De Keyserlei, en werkte lange tijd nauw samen met Nafta B, de vroegere met de communistische partij verbonden importeur van Russische olie die inmiddels ook nieuwe eigenaars kreeg. Volgens Deng kreeg Nafta B "opvallend goeie prijzen van Slavneft en kon de firma haar olie op zeer lucratieve wijze van de hand doen op de wereldmarkt". Met de opbrengst kocht Nafta zelfs haar eigen olievelden rond de stad Uchta. Nafta B kreeg zo het hele petroleumproces in handen en bouwde de samenwerking met Slavneft af, maar intussen heeft het Antwerpse parket een onderzoek geopend naar de wijze waarop beide firma's in België met hun winsten omsprongen. "Er was een hemelsbreed verschil tussen de reusachtige omzet van Slavneft Belgium en de petieterige winsten die het bedrijf aangaf", aldus Deng.

Onderzoek van het Antwerpse parket wees uit dat Slavneft en Nafta B een waaier van Luxemburgse vennootschappen en offshore bedrijven in belastingparadijzen rond zich hebben verzameld waar het gros van de winsten buiten het zicht van de Belgische fiscus naartoe zou zijn gesluisd. Er is er sprake van een fraude van "honderden miljoenen" oude franken.

Bij het Antwerpse parket bevestigde woordvoerder Jan Poels gisteren dat er een onderzoek naar de genoemde firma's loopt: "Het gaat om een witswasdossier, maar we kunnen daar momenteel verder weinig over kwijt."

De kans dat de nieuwe Chelsea-voorzitter zelf voor een Belgische rechtbank zal moeten verschijnen is klein tot onbestaande. Het onderzoek viseert vooral de tot Belgen genaturaliseerde verantwoordelijken bij Nafta B: Georgi R. en Vjatsjeslav R., een vroegere KGB-agent. De directie van Slavneft Belgium lijkt in België om procedureel-technische redenen moeilijk te vervolgen. Het is geen Belgisch, maar een Russische bedrijf en de vastgestelde inbreuken lijken in het buitenland te zijn gepleegd. België lijkt wel het eerste land te zijn waar justitie zich daadwerkelijk interesseert voor de handel en wandel van Roman Abramovitsj.

Antwerps parket op het spoor van fiscale miljoenenfraude met Russische olie

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234