Donderdag 28/01/2021

Antwerps voetbal dreigt tweedeklas te worden

Staat het Antwerpse voetbal voor een trieste primeur? Mocht Beerschot dit seizoen zakken - en die kans is na het verlies tegen Lierse zaterdag al groter - dan zou voor het eerst in de Belgische voetbalgeschiedenis geen enkele Antwerpse ploeg in de hoogste klasse spelen. Een symbolisch dieptepunt voor de metropool.

Hoe ver moeten we teruggaan in de tijd dat Antwerpen nog zijn stempel drukte in het Belgische voetbal? Tot de laatste van vier landstitels van Antwerp FC in 1957? Of zeker ook vroeger: voor de Tweede Wereldoorlog vergaarde Beerschot liefst zeven landstitels - in 1929 won Antwerp zelfs eens een beslissende titelmatch in een finale tegen Beerschot. En het Beerschot onder Rik Coppens in de jaren vijftig telde geregeld meer dan 20.000 toeschouwers, ook het Bosuil barstte in die tijd vaak uit zijn voegen.

Maar dat zijn dus allang vervlogen tijden. Antwerp FC klampt zich nu nog vast aan zijn stamnummer 1 als oudste club, maar zieltoogt al bijna tien jaar in tweede klasse in een verkommerd stadion. En Beerschot begon in 1999 na de fusie met Germinal Ekeren aan een tweede leven, stootte Ekeren intussen weer af, maar spartelt nu om niet te verdrinken.

Mismanagement

Mocht Beerschot uiteindelijk zakken, dan zou de ooit zo voetbalfiere stad dus een trieste primeur beleven. Veel Antwerpse voetbalfans, en ook Antwerpse politici met een voetbalhart, zien die evolutie liever niet gebeuren. Maar in een voetbalstad die verdeeld is door twee grote rivaliserende clubs, bleek de voorbije jaren hoe moeilijk het is om vooruitgang te boeken.

Het Antwerps voetbal is een aaneenschakeling van gemiste kansen. Zowel sportief door mismanagement van clubleiders, maar ook politiek zoals bij het mislopen van het 'Eurostadion' in 2000 en nu bij het recente stadiondossier, waar geld klaar ligt voor een gemeenschappelijk stadion, maar Beerschot en Antwerp niet door een deur blijken te kunnen.

Voor het imago van Antwerpen als voetbalstad zou een degradatie van Beerschot geen goede zaak zijn. Maar het voetbaldossier is nu ook niet de eerste zorg van huidig Antwerps burgemeester Bart De Wever. Zijn woordvoerder Philippe Beinaerts laat ook weten dat 't Stad weinig kan doen aan de situatie van Beerschot. "Het zou spijtig zijn mocht Beerschot zakken, maar dat zijn dan de regels van de sport. Ik zie niet in hoe het stadhuis de sportieve prestatie van Beerschot kan beïnvloeden. We hebben het aanbod over het stadion gedaan, maar dat is afgeslagen."

Ex-burgemeester van Antwerpen Patrick Janssens, wiens hart voor Beerschot klopt, houdt zich nog aan de persstop na het aflopen van zijn ambt. "Al heb ik zeker mijn bedenkingen over het Antwerps voetbal, maar ik wil nu geen commentaar geven op Antwerpse dossiers. Ik kan alleen zeggen dat het zaterdag bittere ellende was als supporter van Beerschot."

Ook Philippe Muyters, die al eens een match op de Bosuil meepikt, vindt het Antwerps voetbal te delicaat om daarover vanuit zijn functie als Vlaams minister van Sport nu uitspraken over te doen. Wel wil hij reageren ten persoonlijken titel: "Ik spreek louter als voetballiefhebber. En dan zou ik het spijtig vinden als Antwerpen geen ploeg meer in eerste klasse zou hebben. Voor de grootste stad van Vlaanderen zou dat erg zijn. Ik zou veel liever een derby tussen Beerschot en Antwerp in eerste klasse zien dan in tweede klasse.

"Ik vind dat een stad als Antwerpen niet alleen een ploeg in eerste klasse moet hebben, maar die ploeg moet eigenlijk ook continu meedoen in de top vijf. Ik erger me dat in Antwerpen niet lukt wat in Genk, Gent of Brugge wel kan. Het zou al mooi zijn mocht een Antwerpse ploeg eens verrassen zoals Zulte Waregem of Lokeren dit seizoen, maar ook dat hebben we de laatste jaren niet gezien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234