Zondag 29/11/2020

Antwerps-Libanese 'bloeddiamantairs' veroordeeld

Geen bewijs voor illegale wapenleveringen aan Afrikaanse rebellenbewegingen

Antwerpen / Brussel

Belga / Eigen berichtgeving

De correctionele rechtbank van Antwerpen zorgde gisteren voor een wereldprimeur: voor het eerst in de geschiedenis zijn een aantal 'bloeddiamantairs' veroordeeld wegens illegale diamanthandel. Twee topmannen van de Antwerps-Libanese clan Nassour kregen relatief zware straffen en de opbrengst van de smokkel, in totaal ruim 60 miljoen euro, werd verbeurd verklaard. Maar de rechter sprak hen bij gebrek aan bewijs vrij voor een deel van de tenlasteleggingen.

De leider van de organisatie, de Brit Aziz Nassour, is bij verstek veroordeeld tot zes jaar effectieve celstraf en een boete van 25.000 euro. Het openbaar ministerie had tegen hem tien jaar en een boete van 1 miljoen euro gevorderd. Volgens de rechtbank is Nassour, die de wijk nam naar Libanon, de baas van een criminele organisatie die bloeddiamanten aankocht van rebellen in het Kongolese Kisangani en in Sierra Leone. Om de herkomst ervan te verbergen, besloten de aankopers valse facturen op te stellen. Nassour betaalde met cash geld. Het grootste deel van de diamanten werden vervolgens door koeriers naar Antwerpen gesmokkeld en verhandeld via de Antwerpse firma ASA Diam van Samih Ossaily, een achterneef van Nassour. "Door de rebellenbewegingen te betalen, houden de veroordeelden de onderdrukking van de plaatselijke bevolking mee in stand", zo motiveerde de rechter zijn vonnis.

Als aankoper in Monrovia, de hoofdstad van Liberia, zat Ossaily op een sleutelpositie. Onder het toeziend oog van toenmalig president en berucht krijgsheer Charles Taylor kocht hij er conflictdiamanten aan van de rebellen van het Revolutionaire Eenheidsfront in buurland Sierra Leone. Ossaily hoorde zich veroordelen tot drie jaar cel en een boete van 2.500 euro voor deelname aan een criminele organisatie, illegale diamanthandel en schriftvervalsing. Tegen hem had de openbare aanklager een straf gevorderd van vijf jaar en een boete van een half miljoen.

Enkele jaren geleden, bij de start van het onderzoek, zat Ossaily al vijftien maanden in voorhechtenis. In die beginfase was er ook sprake van dat het smokkelnetwerk had gediend ter financiering van de terreurorganisatie Al-Qaeda. Voor die beschuldiging zijn wel aanwijzingen maar geen harde bewijzen gevonden. Hoewel de diamantairs ook vervolgd werden wegens inbreuken op de wapenwetgeving, werden ze hiervoor door de rechtbank eveneens vrijgesproken wegens gebrek aan bewijs. Hetzelfde geldt voor de telastelegging van witwaspraktijken.

De andere leden van de organisatie kregen celstraffen variërend van vier tot dertig maanden. Onder hen bevindt zich Ali Saïd Ahmad, een schoonbroer van Aziz Nassour. Twee koeriers die een marginale rol speelden in het verhaal, onder wie het vroegere liefje van Ossaily, werden vrijgesproken.

(GT)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234