Maandag 25/01/2021

Update

Antwerpen ziet 'neutrale' Piet niet zitten: "Geen buitenlandse discussie importeren"

In Nederland wordt al het onderscheid gemaakt tussen zwarte Pieten en roetpieten.Beeld ANP

Movement X, de burgerrechtenbeweging van Dyab Abou Jahjah, wil vanaf 2015 een neutrale en niet-racistische intocht van Sinterklaas in Antwerpen. Maar daar zit het stadsbestuur niet op te wachten.

Movement X gaat morgenmiddag - enkele uren voor de boot van de goedheilig man aanmeert in de Scheldestad - op een ludieke manier een ingebrekestelling overhandigen aan het stadsbestuur waarin ze vraagt om uiterlijk tegen 15 januari 2015 een overleg daarover op te starten. De beweging wil dat de huidige "Zwarte Piet" wordt vervangen door een "neutrale Piet, zonder racistische elementen.

"Aanstootgevend en vernederend"
De ingebrekestelling gaat uit van Movement X en nog drie andere verzoekers. Ze vinden dat Zwarte Piet in zijn huidige vorm - met zwart gemaakte huid, kroeshaar, oorringen en dikke rode lippen - aanstootgevend en vernederend kan overkomen op donkere medeburgers. "De knecht van Sinterklaas kreeg in de 19de eeuw de uiterlijke kenmerken van het stereotiepe, karikaturale beeld van mensen met een donkere huidskleur. In die tijd had men nog de opvatting dat het blanke ras superieur was aan het zwarte", klinkt het in de ingebrekestelling.

Vasthouden aan het traditionele uiterlijk van Zwarte Piet in de 21ste eeuw is volgens de verzoekers dan ook moreel en maatschappelijk onaanvaardbaar en een ontkenning van racisme. "We kunnen moeilijk blijven aanvaarden dat Zwarte Piet door het roet van de schoorstenen zwart is geworden. Dat verklaart niet waarom zijn gezicht volledig zwart is, hij Afrikaanse gelaatskenmerken en kroeshaar heeft, creoolse oorbellen draagt en zijn kleren miraculeus roetvrij zijn gebleven."

"Tijd voor een debat"
De opstellers van de ingebrekestelling zijn er zich van bewust dat de meeste mensen geen racistische intenties hebben bij het vieren van het Sinterklaasfeest en dat voor velen de figuur van Zwarte Piet niets met racisme te maken heeft, maar dat neemt volgens hen niet weg dat zijn huidige uiterlijk kwetsend kan overkomen.

Ze vinden het hoog tijd om te debatteren over Zwarte Piet en roepen Bart De Wever, als burgemeester van de grootste en meest diverse stad van Vlaanderen, op om voortrekker te zijn bij het bedenken van een "neutrale Piet", die niet gebaseerd is op de stereotype en karikaturale weergave van zwarte mensen in de 19de eeuw. Ze vragen het stadsbestuur om uiterlijk tegen 15 januari 2015 een overleg met hen op te starten. Als er niet wordt ingegaan op dat verzoek, dan volgen er wellicht juridische stappen.

De ingebrekestelling brengt de aankomst van de Sint morgen in Antwerpen niet in het gedrang. "We hebben er bewust voor gekozen om de ingebrekestelling voor het begin van de intrede te overhandigen. Het is niet de bedoeling om het kinderfeest te verstoren", zegt Movement X-bestuurslid Karim Hassoun.

"Niet zinvol"
Het stadsbestuur zal de ingebrekestelling niet in ontvangst nemen. "We weten officieel van niets, maar de burgemeester en bij uitbreiding het volledige stadsbestuur acht het niet zinvol om een discussie uit het buitenland te importeren", zegt Philippe Beinaerts, woordvoerder van burgemeester Bart De Wever (N-VA).

Dyab Abou Jahjah.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234