Donderdag 28/05/2020

'Antwerpen lijkt de West Bank wel'

De politiehelikopter

Saartje Frederix

Misdaadbestrijders werken steeds liever met helikopters. In ettelijke Belgische steden al zet de politie dat hulpmiddel in. En gisteren nog werd bekend dat minister van Binnenlandse Zaken Antoine Duquesne ter bestrijding van de grenscriminaliteit denkt aan de oprichting van een gezamenlijk Frans-Belgisch politiecommissariaat in Doornik, dat ook de beschikking zou moeten krijgen over een snel inzetbare helikopter.

Niet iedereen is blij met al die helikopters boven de stad. Vorige week kregen we op de redactie een kettingmail, die ook in de mailbox van de Antwerpse burgemeester Leona Detiège en veiligheidsschepen Dirk Grootjans belandde. Een spontane eenvrouwsactie van Joyce.Hauchart@pandora.be tegen de helikoptervluchten boven haar stad: "Enkele weken geleden, vlak na de uit de hand gelopen pro-Palestijnse betoging, werd ik 's nachts opgeschrikt door een ratelende helikopter die ongeveer dertig meter boven de straat hing. Ik heb nog nooit een oorlog meegemaakt, maar voor de eerste keer in mijn leven begreep ik hoe het voelt om in een bezet gebied te leven."

Joyce is niet de enige Antwerpenaar die klaagt. Edi Dobbelaer uit Zurenborg: "Toen ik folders aan het ronddelen was in mijn buurt, maakte een heli rondjes boven de Dageraadplaats. Ik had de indruk dat ik gevolgd werd vanuit de lucht en dacht zelfs elk moment neergeschoten te kunnen worden."

Familie De Boeck uit Antwerpen-centrum: "Vrijdagnacht om twee uur werden wij bruut uit onze slaap opgeschrikt. Antwerpen is de West Bank niet!"

Helikopters maken de Antwerpenaar trouwens opmerkelijk lyrisch: hij noemt de rustverstorende machines "wentelwiekende libellen", "zwevende dienders", "Vietnam-heli's", "politie-ufo's" of"bromvliegen".

De Antwerpenaar klaagt graag: over hondenpoep, onkruid, opengebroken straten en vreemdelingen voor hun dorpel. Maar deze keer is het menens. In Antwerpen word je tegenwoordig om de haverklap uit je bed gebromd door een McDonnellDouglas, je kind en hond kruipen onder de kast, je radio kraakt, en in je blootje op je dakterras zonnen kan ook al niet meer.

Onlangs was de maat vol voor Nico Volckeryck, winkeluitbater en de man achter het actiecomité Apocalypse No!. "Toen ik de eerste keer die helikopters hoorde, was ik totaal verbouwereerd. Een jonge kunstenaar, Tom Toffyn, ook. Drie Antwerpse huisvrouwen kregen lucht van onze plannen een actiegroep op te richten... En voor we het wisten, stonden we met zestig personen te betogen voor het stadhuis."

De verontruste burgers van Apocalypse No! protesteren tegen de geluidsoverlast en de schending van hun privacy. Hun protestaffiches (ontworpen door Toffyn) prijken ondertussen op honderden Antwerpse lantaarnpalen, bushokjes en wachtzalen. Ze vragen zich luidop af hoe je in hemelsnaam een tasjesdief kunt vatten met een helikopter. En zoveel machtsvertoon boven je bed verhoogt het onveiligheidsgevoel alleen maar. Bovendien, wat moet dat niet kosten? Wel, dat is bekend: 1.500 euro per uur.

De Antwerpse politie neemt de klachten niet serieus en zit volgens Apocalypse No! zelfs achter hun concurrent, het pro-helikoptercomité van Jeroen de Bois. "Het pro-helikoptercomité beweert dat mensen juichen als de helikopters boven de Diepestraat vliegen. Terwijl Apocalypse No! tientallen klachten krijgt uit die straat. En woordvoerder Jeroen de Bois is kind aan huis bij de Antwerpse politie. Er zijn geen harde bewijzen, maar wel sterke vermoedens dat het pro-comité een initiatief van de politie is. Wij willen het veiligheidsgevoel teruggeven aan de Antwerpenaren. Dat doe je niet met helikopters, maar met voetpatrouilles en wijkwerking."

De luchthaven van Deurne heeft haar vluchtschema's ondertussen aangepast, waardoor de heli's hoger kunnen vliegen zonder ongelukken in de lucht te veroorzaken. De advocaat van Apocalypse No! heeft via een kort geding bedongen dat de helikopters hoger moeten vliegen en alleen nog overdag de lucht in mogen. "Maar die belofte is inmiddels al verbroken", laat het actiecomité nog weten." Wordt ongetwijfeld vervolgd.

www.apocalypseno.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234