Woensdag 04/08/2021

NieuwsEconomie

Antwerpen lanceert nieuw betaalmiddel: de Antwerpse UCoin

Archiefbeeld ter illustratie. Beeld Shutterstock
Archiefbeeld ter illustratie.Beeld Shutterstock

Dankzij het loonakkoord kunnen werknemers binnenkort genieten van een nieuwe coronapremie, een consumptiecheque van maximum 500 euro netto. Eerder kregen de 16.000 medewerkers van de stad Antwerpen al te horen dat ze ook een consumptiecheque van 300 euro kregen. Die komt er nu in de vorm van een nieuw systeem: Antwerpse UCoins.

De bedoeling achter de consumptiecheque die werknemers kunnen krijgen, is dat het geld niet bevriest op een spaarrekening, maar dat de ontvangers het investeren in de binnenlandse economie. Daarnaast heeft de cheque ook een vervaldatum, waardoor de koper dus nog meer gestimuleerd wordt om het te gebruiken. Een concrete lijst waar er mee kan worden betaald is er nog niet, maar De Croo liet al weten dat het de bedoeling is om het te gebruiken voor alledaagse zaken zoals een gevulde winkelkar.

Toch is het niet vanzelfsprekend dat u een premie zal ontvangen. Zo is het enkel bedoeld voor bedrijven die goed geboerd hebben het afgelopen jaar, maar wat dat inhoudt is nog niet duidelijk. Zo haalde premier Alexander De Croo al aan dat het dus ook kan gaan om bedrijven waarvan de werkgever vindt dat het personeel alles uit de kast heeft gehaald, ondanks een al dan niet dalende omzet.

De premie is enkel bedoeld voor mensen die in loondienst zijn, dus zelfstandigen, vrije beroepers, gepensioneerden, zieken en werklozen maken er geen kans op. Last but not least bepaalt de werkgever nog altijd zelf of hij een cheque geven en welke waarde die heeft.

4 miljoen

De stad Antwerpen gaat nog een stapje verder en rolt een nieuw systeem uit: UCoins. De stad werkt daarvoor samen met softwarebedrijf Unbox. Eerder liet de stad al horen dat ze 4 miljoen euro willen injecteren in de lokale economie. De 16.000 medewerkers krijgen daarom 300 euro in de vorm van UCoins. Geen nieuwe cryptomunt om in te investeren, maar een digitaal betaalplatform dat de lokale economie een boost moet geven.

“Het grote probleem bij premies tijdens een crisis is dat het op de spaarrekening verdwijnt”, vertelt Marc Ferlet, medeoprichter van Unbox. “Door onze software is dat niet mogelijk en wordt het rechtstreeks geïnjecteerd in de lokale economie, de middenstand die het hardste leidt onder de pandemie. Het voordeel van het Unbox systeem is dat de uitgever bepaalt waar het geld kan worden besteed”, gaat Ferlet verder.

Opvallend bij het systeem is dat aankopen slechts voor een deel betaald kunnen worden met Antwerpse UCoins, afhankelijk van uitgever tot uitgever. Voor de medewerkers van Stad Antwerpen staat dat vast op ⅔ bij de start. Later zal dat herleid worden naar de helft. Consumenten moeten het overige bedrag zelf bijbetalen. “Op die manier zorgen we ervoor dat er per persoon extra geïnvesteerd wordt in de economie, bovenop de 300 euro die de werknemers al krijgen van de stad”, legt Ferlet uit. “Hierdoor kunnen lokale handelaars gemiddeld 5.000 tot 10.000 euro extra inkomsten ontvangen, afhankelijk van hoeveel mensen het gebruiken”.

Concreet krijgen mensen dus geen geld in handen, maar betalen ze met Antwerpse UCoins door middel van een QR-code. De stad Antwerpen stort vervolgens het geld rechtstreeks op de rekening van de handelaar. Daarnaast moet de stad ook enkel uitbetalen wat er daadwerkelijk gebruikt wordt, hierdoor wordt er geen geld verspild en kan het niet gaan naar frauduleuze praktijken.

Hoewel het systeem nog in zijn kinderschoenen staat, krijgt het verhaal al een staartje. Volgens Ferlet zouden verschillende Belgische, Nederlandse, Franse en Duitse steden interesse getoond hebben in het nieuwe betaalsysteem. Ook energiebedrijf BOLT sprong al mee op de kar en geeft een premie van 50 Antwerpse UCoins, ter waarde van 50 euro, aan alle Antwerpenaren die overstappen naar het bedrijf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234