Maandag 24/01/2022

Antwerpen klaar voor EK-feestje

In de Lotto Arena strijden onze nationale volleybalploegen dit weekend voor een EK-ticket. Bij de Red Dragons is Hendrik Tuerlinckx in bloedvorm, de Yellow Tigers genieten van de debuterende Britt Herbots.

Twee jaar lang liet Hendrik Tuerlinckx (28) de nationale ploeg links liggen. Niet alleen omdat zijn rol er beperkt werd tot een schaduw, maar vooral omdat hij zijn lichaam rust wilde gunnen en meer wilde inzetten op gezinsgeluk. Nu staat het hoofd van Tuerlinckx wel weer op scoren bij de Red Dragons.

Hij kwam bij de nationale ploeg op een moment dat de voorbereiding niet zo lekker draaide. "Na de nederlagen tegen Nederland en Duitsland voelde je de onzekerheid toenemen in aanloop naar het eerste EK-kwalificatietoernooi", is de hardklopper eerlijk. De Red Dragons rekenden in één wedstrijd af met alle twijfels: tegen Griekenland. Ook tegen Oekraïne en Moldavië draaide de Belgische motor op volle toeren.

"Ik wist dat ik dit kon klaarspelen en dat er nog genoeg kwaliteit in het team zat om deze successen te oogsten. Daarmee wil ik niet gezegd hebben dat we al zeker zijn van de EK-kwalificatie. Er volgen straks nog drie zware wedstrijden in Antwerpen. Aan ons om de focus te bewaren."

Het huwelijk tussen Tuerlinckx en de nationale ploeg was niet altijd een succes. Waarom spat de liefde er nu opeens toch van af? "Ik denk dat ik mezelf destijds te veel druk oplegde. Dat ligt nu anders omdat ik al zoveel heb meegemaakt. Maturiteit en ervaring zijn een doorslaggevende factor in de topsport."

De Yellow Tigers starten als leider aan de tweede fase van het kwalificatietoernooi. Daar was de 16-jarige Britt Herbots voor een groot deel mee verantwoordelijk voor.

"We moeten die kwalificatie gewoonweg afdwingen in Antwerpen", weet de Limburgse. "Ik heb in het begin van de wedstrijd gewoonlijk wat stress, maar die verdwijnt snel. Het doet natuurlijk deugd dat ik veel kansen krijg, want ik kom zeker nog ervaring tekort. Ook in receptie kan ik nog veel bijleren. Ik ben nog te impulsief, zodat ik de bal hard in het blok sla, terwijl ik wel besef dat je dat niet elke keer moet doen. Ik gun mezelf zeker nog een jaar bij Kieldrecht om bij te leren. Aan het einde van het seizoen zien we dan wel weer, want ik zit in de Topsportschool in mijn laatste jaar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234