Maandag 06/07/2020

Antwerpen

Antwerpen draaischijf van illegale houthandel

Containerschepen in de Antwerpse haven.Beeld © Bart Leye

Een Chinees bedrijf dat verdacht wordt van illegale houtkap, zou vier jaar lang hout uit Gabon via de haven van Antwerpen België hebben ­ingevoerd. De federale overheidsdienst Leefmilieu onderzoekt de zaak. Dat schrijven de kranten van Mediahuis.

De Antwerpse douane heeft deze week een lading hout uit Gabon geblokkeerd. Het hout was gekapt en verscheept door het dubieuze Chinese bedrijf Wan Chuan Timber Sarl (WCTS). Een tijd geleden maakte het Environmental Investigation Agency uit Washington undercoverbeelden bij dat bedrijf. De Chinezen bleken geregeld buiten het toegestane gebied te kappen en houden zich niet aan de regel dat stammen een bepaalde diameter moeten hebben. De Belgische houthandelaar Exott Timber stopte toen de samenwerking met de Chinezen. Het hout dat deze week is geblokkeerd, was bestemd voor de Compagnie du Bois Anvers, dat zegt de samenwerking te herbekijken.

Volgens Lisa Handy, directrice van EIA, heeft Wan Chuan Timber Sarl vier jaar lang om de twee maanden een lading hout naar Europa heeft geëxporteerd. "Antwerpen was niet de enige, maar wel de belangrijkste bestemming. Elke stam die WCTS produceert, is illegaal en past in het problematische business­model van dit bedrijf: corruptie, smeergeld, belastingontduiking, roofbouw van tropische bossen", zegt ze.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234