Maandag 27/01/2020

Antwerpen bouwt zijn Zoo van de toekomst

De komende tien jaar zal er aardig wat veranderen in de Zoo. De dierentuin wordt groter en aantrekkelijker, te beginnen met de uitbreiding aan de Ommeganckstraat.

Door Marc Schoetens

ANTWERPEN l Heel wat verouderde dierenverblijven krijgen een nieuwe bestemming. Met één doel: oud en jong al spelend leren over de wondere wereld van dieren, planten en sterren.

De roofvogels worden uit hun kooien gehaald en er komt een gezellige ruimte om te picknicken. Ook de zebra's en kafferbuffels verhuizen, om plaats te maken voor een restaurant zonder hamburgers maar met gezond voedsel en een speeltuin. Omgekeerd zal het snelbuffet Stokstaartje afgebroken worden en komt er een afgebakend dierenparkje. Kinderen kunnen zich in een echt sprookjeskasteel verkleden in hun lievelingsdier. Planetarium en wintertuin worden toegankelijker. De entree wordt een openbaar plein met een meterslange zitbank, natuurboekenwinkel en koffiebar.

Het zijn maar enkele van een hele reeks ingrepen die van de 164 jaar oude dierentuin de Zoo van de toekomst moeten maken, waardoor hij zich kan handhaven aan de top van Europa.

Edutainment, educatie door beleving, luidt de nieuwe missie van de Zoo. Dat betekent dat bezoekers van alle leeftijden de dieren niet langer als een prent voorgeschoteld krijgen, maar dat ze de tijd en de rust krijgen om te observeren en te leren. "Geen makkelijke en een zeer delicate opdracht", zegt directeur Rudy Van Eysendeyk. "We willen immers de negentiende-eeuwse Zoo, die zo goed bewaard is gebleven, verzoenen met ons toekomstproject. Dat kan enkel op een zeer zorgvuldige manier, waarbij we rekening houden met het welzijn van de dieren, maar ook met de stedelijke omgeving waarin we ons bevinden."

Om te kunnen uitbreiden, moest de Zoo eerst alle aanpalende woonhuizen in de Ommeganckstraat en de Ploegstraat opkopen. Die taak zit er op, hoewel één van de eigenaressen halsstarrig blijft weigeren om afstand te doen van het huis waarin ze is opgegroeid. (DM 20/2)

Volgende week start de aannemer met de sloop van de 31 lege huizen, die nog eind dit jaar moet afgerond zijn. De Zoo is dan 1,5 hectare groter, wat gelijkstaat met anderhalve keer de Groenplaats. Tegelijk komt er een voorlopige muur van 3,50 meter hoog, met hier en daar openingen waar voorbijgangers in de Ommeganckstraat een glimp kunnen opvangen van onder andere okapi's, wrattenzwijnen en giraffen, die op de plaats komen van de gesloopte panden.

Het ontwerp van de vernieuwde Zoo is is van Robbrecht en Daem. Dat Gentse architectenbureau tekende al de plannen voor het Concertgebouw in Brugge, de renovatie van het Sint-Felixpakhuis aan het Antwerpse Eilandje en zit in het team dat aan de Oosterweelverbinding werkt.

Paul Robbrecht is opgetogen met de aanstelling. "Het is een uniek project, een kans die je maar eens in je leven krijgt. Wij zien de dierentuin als een afspiegeling van het universum, een oase in de stad waar je de grootheid van de natuur kunt proberen te vatten. Dierentuinen zijn ook erg belangrijk voor architecten. Kijk naar de swimming pool van de pinguïns in de Londense zoo: het toppunt van moderne architectuur."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234