Donderdag 23/01/2020

Voetbal

Antwerp-coach Bölöni vraagt geduld met onervaren elftal: "De competitie start voor ons te vroeg"

Laszlo Bölöni leidt de training in Doorwerth, Nederland. Beeld Photo News

Het liefst van al zou hij tijd kopen. Veel tijd. Laszlo Bölöni (64) probeert bij Antwerp een elftal op poten te zetten, maar zijn spelerskern staat nog voor een grondige metamorfose. En volgende week komt Anderlecht al op bezoek.

Veranderd is hij niet. Zeven jaar na zijn stormachtige maar succesvolle passage bij Standard krijgen we dezelfde Bölöni voor ons. Een grijns, even dollen bij het handenschudden, maar ook scherp en altijd op zijn hoede. Tijdens het oefenkamp in Doorwerth had hij liever de laatste hand gelegd aan het elftal van de Great Old, maar in die fase verkeert hij nog niet.

"Luciano D'Onofrio had me gewaarschuwd dat we in het begin veel zouden afzien. Heel veel zelfs. Maar hij zei ook dat dit een ambitieus project is en dat de club een grote progressiemarge heeft. Hij vroeg of hij op me kon rekenen en ik heb ja gezegd."

Intussen zijn we een kleine maand verder. Hoe kijkt u er nu tegenaan?

Bölöni: "Antwerpen is een mooie stad. Ik heb al enkele wandelingen gemaakt, het Rubenshuis een tweede keer bezocht en de weg naar het trainingscomplex vind ik intussen al zonder gps. Neen, even serieus. Ik heb een groep die hard wil werken en dingen snel oppikt. Natuurlijk weet ik ook wel dat we nog versterking nodig hebben. Maar de crème van de voetbalwereld komt niet naar België. Die wil naar Engeland, Spanje, Italië... Antwerp heeft niet de grandeur om 5 miljoen euro voor een speler te betalen en hem een jaarloon van 1,5 miljoen te bieden. We moeten dus intelligent zijn en niet impulsief."

De competitiestart komt er nu wel met rasse schreden aan en die is zwaar. Anderlecht, Gent en Genk zijn de eerste tegenstanders.

"Dat is inderdaad een fundamenteel probleem. Voor ons gaat de competitie misschien pas echt van start in november. Deze club staat voor een transformatie, niet alleen van het stadion maar ook van de spelersgroep. Van nieuwe spelers kun je ook niet verwachten dat ze er meteen staan. Je moet hun de kans geven om eerst eens van de Belgische chocolade te proeven, om de competitie te leren kennen."

Geduld is één ding. Op 3 november zijn we wel al aan de veertiende speeldag toe. Is dat niet een beetje te?

"Ik slik mijn woorden weer in. Ik weet wel dat we er op 28 juli al aan beginnen en ik zou niet liever willen dan dat we er meteen staan, maar de realiteit is anders. Ik ben overtuigd dat deze ploeg extreem gemotiveerd zal zijn om opnieuw in eerste klasse te spelen. Bovendien hebben we misschien wel de beste fans van België achter ons staan. We weten maar al te goed dat we al van bij het begin punten nodig hebben om voor wat zekerheid te zorgen."

Stanciu en Chipciu van Anderlecht konden uw kritiek vanuit Roemenië niet appreciëren.

"Ik vind ze wat prijzig. Als Anderlecht 10 miljoen euro betaalde voor Stanciu, dan heeft Steaua dat goed aangepakt. Anderlecht is een ploeg die spelers koopt en met winst moet verkopen. Ze zouden dus 20 miljoen aan hem moeten verdienen. Daar stel ik me vragen bij."

Wat is een gezonde ambitie voor Antwerp?

"Ik wil altijd meer. In mijn dromen worden we kampioen. Maar dat is mijn hart dat spreekt, terwijl mijn verstand zegt dat ik beter kan zwijgen. Ik wil hier iets neerzetten, net zoals ik dat bij Rennes, Nancy, Sporting Lissabon, Standard en ook bij PAOK deed."

U trainde voor het laatste een club in 2015 en wordt de oudste trainer van onze competitie. Waar haalt u die drive vandaan op uw 64ste?

"Ik heb alleen aan mezelf nog iets te bewijzen. Het voorbije anderhalf jaar was ik met totaal iets anders bezig. Ik heb misschien wel de moeilijkste periode uit mijn leven afgesloten. Ik kreeg nog aanbiedingen - en Real Madrid zat er niet tussen - maar ik bedankte omdat ik niets wou doen waar ik niet klaar voor was."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234