Maandag 17/02/2020

Voetbal

Antwerp-baas Paul Gheysens, dwarsligger in de Pro League, wil spelen met de grote jongens

Gheysens in ‘zijn’ Ghelamco Arena (Gent). Critici verwijten hem weleens meer geïnteresseerd te zijn in de bouw van voetbalstadions dan gepassioneerd te zijn door het spelletje.Beeld ID/Emy Elleboog

Sinds hij de naam van zijn bedrijf aan het stadion van KAA Gent gaf, probeert Antwerp-eigenaar Paul Gheysens steeds meer zijn voet tussen de deur van het Belgische topvoetbal te wringen. Dat hij zich niet altijd populair maakt, deert hem niet. Zoals gisteren, toen hij met zijn club op het laatste moment uit de collectieve verkoop van het tv-contract stapte.

Een historisch moment had het moeten zijn, de verkoop van de voetbalrechten aan zender Eleven Sports. De Pro League keurde die deal van 103 miljoen euro zopas goed. Nog nooit was dat contract zoveel waard. Maar op het laatste moment gingen AA Gent en Antwerp dwarsliggen: ze waren het niet eens met de voorwaarden en stapten uit de collectieve verkoop.

Waarom Gent, dat deel uitmaakt van de G5 (Grote Vijf, PG), in de laatste rechte lijn niet akkoord ging, is niet helemaal duidelijk. Maar, zo schatten verschillende mensen in, de Gentse voetbalbobo’s draaien wel bij. “Met Gent komt het wel in orde”, zegt de voorzitter van een andere eersteklasser.

Meer zorgen maken de voetbalclubs zich over het njet van the Great Old. Antwerp hekelt de verdeelsleutel die gebruikt wordt om het geld te verdelen onder de clubs. “Zelfs een blinde kan zien wat wij bereiken”, zegt Gheysens in een reactie. “We hebben het recht om als een volwaardige grote club gezien te worden. We staan al twee jaar na elkaar aan de top van het klassement. Het is gewoon tijd.” De ploeg staat momenteel vierde in de stand en speelt binnenkort de finale voor de Belgische beker.

Niet slecht voor een club die drie jaar geleden pas promoveerde uit de tweede klasse. Maar net daar wringt het schoentje: voor de verdeelsleutel van de Pro League om te bepalen wat een grote club is en wat een kleine club is, zijn de sportieve resultaten van de laatste vijf jaar van belang. “Puur volgens die berekeningen is Antwerp geen G5”, zegt Stijn Van Bever, woordvoerder van de Pro League. “Hoe meer sterke clubs, hoe beter voor onze competitie. Maar je merkt dat er clubs zijn die zenuwachtig worden door de komst van een nieuwe grote speler.”

Dieumerci Mbokani (Antwerp) tijdens de match van vanavond tegen Genk. Antwerp staat op de vierde plaats in het klassement en speelt binnenkort de finale voor de Belgische beker.Beeld BELGA

‘Niet hier om vrienden te maken’

Dat Antwerp om een principekwestie de deal over de voetbalrechten hypothekeert, leidt tot tandengeknars bij de andere clubs. Het is niet de eerste keer dat Gheysens zich in de kijker werkt in het Belgische profvoetbal. Hij behoort tot het kransje rijke Belgen dat het voetbal plots ontdekte in de laatste twee decennia. Denk bijvoorbeeld aan Bart Verhaeghe (Club Brugge), Roland Duchâtelet (ex-Sint-Truiden, ex-Standard) en eeuwige rivaal Marc Coucke (ex-Oostende, Anderlecht).

Toen Gheysens’ bedrijf Ghelamco in 2013 niet alleen de bouw van het voetbalstadion van KAA Gent realiseerde maar er ook zijn naam aan verleende, leerde de Belgische voetbalwereld hem kennen. Critici verwijten hem weleens meer geïnteresseerd te zijn in de bouw van voetbalstadia dan gepassioneerd te zijn door het spelletje. Wat Gheysens betwist. “Ik zie gewoon graag een goede match”, zegt hij.

Na de bouw van de Ghelamco-arena wilde Gheysens in 2015 ook het Brusselse Eurostadion bouwen. Dat dossier kwam verschillende keren van de grond, om telkens weer te crashen op vergunningsproblemen. In 2017 werd bekend dat hij al enkele jaren miljoenen euro’s in Antwerp pompte. Pikant detail: later dat jaar probeerde hij tevergeefs Anderlecht te kopen. Sindsdien wil hij met Antwerp naar de Belgische top doorstoten.

Hoe het nu verder moet met het voetbalcontract? Niemand die het weet. Officieel verloopt het bod van Eleven Sports morgen, vrijdag, maar achter de schermen lopen de gesprekken. Maar één ding staat vast: het zal geen gemakkelijk gesprek worden. “Gheysens en zijn sportief directeur Luciano D’Onofrio zijn ambitieus en wijken niet gemakkelijk van hun standpunt af”, klinkt het bij een insider. “Ze zijn niet gekomen om vrienden te maken”, zegt een andere.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234