Zondag 07/06/2020

Mondmaskers

Antiwitwascel bezorgd om mondmaskerdeal van minister Goffin: ‘Dit is gevaarlijk’

Defensieminister Philippe Goffin.Beeld BELGA

De beslissing van minister van Defensie Philippe Goffin (MR) om een overheidscontract voor miljoenen stoffen mondmaskers te gunnen aan een postbusvennootschap in Luxemburg zorgt voor steeds meer deining. Zelfs bij de antiwitwascel krabt men zich in de haren. ‘Men had ons beter om advies gevraagd, want dit is gevaarlijk.’

Zorgen mondmaskers –  nog maar eens – voor een deuk in het imago van de regering-Wilmès? Feit is dat het dossier rond de levering van 15 miljoen stoffen mondmaskers steeds meer golven veroorzaakt. Zelfs in de hoogste veiligheidskringen en bij fraude-experts begint men zich vragen te stellen. 

Even kort samenvatten waar het over gaat. Om alle Belgen eind mei te kunnen voorzien van een stoffen mondmasker zocht de regering-Wilmès een partner die op korte tijd miljoenen exemplaren kan leveren. De Belgische textielindustrie stond al sinds midden maart klaar om de rol als hofleverancier op zich te nemen, maar eind april besliste Defensie dat er in het buitenland gezocht zou worden. Uit meer dan veertig kanshebbers koos men de firma Avrox, een volstrekt onbekende speler in de sector. 

De firma is gevestigd in Luxemburg, op een adres waar nog 20 andere vennootschappen zitten en het was oorspronkelijk geregistreerd als bedrijfje voor de verhuur van wagens. Bovendien blijken er amper financiële gegevens beschikbaar en zijn de zaakvoerders een bont allegaartje. Het gaat onder meer om een Jordaanse zakenman, een Franse restauranthouder en een Frans-Italiaanse voetbalmakelaar met een netwerk in Afrika. Dat trio slaagde erin om een deal van 40 miljoen euro in de wacht te slepen. In het parlement stelden N-VA en sp.a zich al ernstige vragen bij de deal.

Risico’s 

Zij krijgen nu het gezelschap van het hoofd van de antiwitwascel, Philippe De Koster. We contacteerden De Koster omdat hij op een opmerkelijke manier aan de firma Avrox gelieerd is. De fraude-expert zetelt onbezoldigd in de wetenschappelijke raad van het Zwitserse consultancybedrijf Global Risk Profile. En bij die firma blijkt ook één van de zakenpartners van Avrox, de voetbalmakelaar Brice Marco Erniquin, te werken. Puur toeval, zweert De Koster. “Ik ken die man niet en heb hem nog nooit ontmoet. Ook met de deal tussen Defensie en Avrox heb ik niks te maken.” 

Toch heeft het dossier rond Avrox zijn interesse gewekt. “Mensen die met een postbusconstructie werken, doen dat meestal om hun identiteit te verbergen. Je moet je altijd afvragen: waarom vinden ze dat belangrijk? Ik vind het vreemd dat men voor de levering van mondmaskers moet werken met een postbusvennootschap.” Volgens De Koster houdt het risico’s in voor de overheid. “Meestal zijn die firma’s lege dozen. Je begeeft je dus juridisch en financieel op onbekend terrein.” 

De magistraat betreurt dat men zijn diensten niet om raad heeft gevraagd. “Dat is nochtans geen overbodige luxe. We zien momenteel erg veel fraude in de markt van de mondmaskers. Als men ons advies had gevraagd, dan hadden we misschien kunnen waarschuwen: ‘Pas op, niet met zo’n vennootschap werken. Dat is gevaarlijk!’ 

Volgens onze informatie zou ondertussen ook Staatsveiligheid het dossier bestuderen, maar daar ontkent men dat die opdracht al officieel toegewezen of opgestart werd. “Dit dossier valt niet onder de wettelijke bevoegdheid van de Veiligheid van de Staat. We hebben ook nooit beweerd, noch officieus nog officieel, dat we er op werken. Als er een melding zou binnenkomen bij de antiwitwascel, dan kunnen zij ons wel inschakelen. Voorlopig is die opdracht echter nog niet gekomen.” Doorgaans schakelt men Staatsveiligheid in om na te gaan of een vennootschap en haar aandeelhouders geen banden hebben met criminele of terroristische milieus. Aangezien het om overheidsgeld gaat, moet men voor de betaling honderd procent zeker zijn dat de centen niet onrechtstreeks naar malafide of zelfs staatsgevaarlijke personen vloeit. In de Kamer verdedigde minister van Defensie Goffin deze week de deal al vurig. “We hebben geen aanwijzingen dat onze partner onbetrouwbaar is.”

Stoffen mondmaskers.Beeld Jef Van Nooten
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234