Zondag 25/10/2020

Anti-Obamafilm wordt verrassende bioscoophit

Dat de sequel van The Expendables de bioscoophitlijst aanvoert in de VS, is geen verrassing. Dat meteen daarna een virulente documentaire over het beleid van president Obama volgt, is dat zeer zeker wel.

Het was een tik die ze in het traditioneel progressief-liberale Hollywood niet hadden zien aankomen. De meest bekeken nieuwe fim van het afgelopen weekend in de VS was geen actietopper van het genre Premium Rush (met Joseph Gordon-Levitt) of Hit & Run (met Bradley Cooper), maar een conservatief gekleurde politieke documentaire. Een documentaire met een onverholen boodschap: 2016: Obama's America is één lange waarschuwing tegen de mogelijkheid dat de Democratische president Barack Obama nog vier jaar langer aan de macht blijft.

Uitgangspunt in deze film is de vraag hoe de VS er zouden uitzien na nog eens vier jaar Obama in het Witte Huis. Het antwoord is ondubbelzinnig: niet te best. De documentaire film is van Dinesh D'Souza en John Sullivan en is gebaseerd op het boek van de befaamde Obama-criticus D'Souza, The Roots of Obama's Rage, ook al een bestseller.

Gedachtegoed van opa

Rode draad doorheen boek en documentaire is de stelling dat Obama's politieke drijfveer in zijn familiale achtergrond ligt, met name bij het antikolonialisme van zijn vader en het linkse gedachtegoed van zijn grootvader. Als bewijsmateriaal wordt Obama's "softe" houding tegenover Iran uitgerold, zijn afbouw van de NASA-programma's en zijn vredesboodschap in zijn beroemde Midden-Oostenspeech in Caïro.

Volgens D'Souza is het wereldbeeld van Obama "anti-Amerikaans en gericht op de derde wereld" en vormt de president een "gevaarlijke en verraderlijke bedreiging" voor het welzijn van de Amerikanen. De hoge begrotingsschuld van de VS (weliswaar mee opgebouwd onder president Bush) en de omstreden nieuwe zorgwetgeving ('Obamacare') worden van stal gehaald om de boodschap er nog eens goed in te hameren: het is de geheime missie van de zittende president om de Amerikaanse ziel te verraden en het land uit te leveren aan het socialisme, een discours dat in de VS fanatiek verspreid wordt door de aanhangers van de radicaal-rechtse Tea Party-beweging.

Vooringenomen of niet, het is een boodschap die er fors inhakt bij de Amerikanen. 2016: Obama's America kwam pas vorige vrijdag in nationale roulatie op 1.090 bioscoopschermen in de VS, wat meteen goed was voor een dagopbrengst van 1,75 miljoen euro. Over het hele weekend wordt een opbrengst van 4,8 miljoen euro realistisch geacht. Daarmee is de documentaire de best bekeken nieuwe film in de Amerikaanse cinema's. In de hitparade van de box offices doen enkel de blockbusters The Expendables 2, The Bourne Legacy en ParaNorman het beter.

Bush-bashing

Politieke documentaires met een radicale toon zijn niet zo uitzonderlijk in de VS - alleen is de oriëntatie meestal omgekeerd aan die van 2016: America's Obama. De meest spraakmakende docu's van de jongste jaren waren uitgesproken links-progressief. Dat is het geval voor Oscarwinnaar An Inconvenient Truth (2007) van voormalig Democratisch vicepresident Al Gore over de klimaatpolitiek en zeker voor Gouden Palm-laureaat Fahrenheit 911 (2004) van Michael Moore over de verantwoordelijkheid van de regering-Bush bij de aanslagen van 11 september. Die film werd zelfs het startpunt van een nieuw documentair subgenre: Bush-bashing (zie bijvoorbeeld Outfoxed).

Nu de wind van de andere kant komt, is het onthaal in de filmkritiek heel wat koeler. The New York Times bijvoorbeeld hield het twee weken geleden bij een zuinige samenvatting van de inhoud en de toevoeging dat de film in de zaal onthaald werd op gejuich en geroep om "een nieuwe Reagan".

Of dit verrassende succes enige voorspellende kracht heeft voor de uitkomst van de presidentsverkiezingen is erg onzeker. De timing van de release - net voor de Republikeinse conventie in Florida - speelt bijvoorbeeld ook in het voordeel van de film. Zeker is wel dat er dezer dagen geld kan verdiend worden in de anti-Obama-industrie, ook bijvoorbeeld in het boekenvak. Een onderzoekje van online-boekverkoper Amazon.com toont bijvoorbeeld aan dat ongeveer zes op tien verkochte politieke boeken in de VS tegen Obama gericht zijn. Een topper in dat genre is The Amateur van Edward Klein, maar ook het werk van de libertaire filosofe Ayn Rand beleeft momenteel een renaissance.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234