Zondag 15/12/2019

Anthony Vanden Borre: amper zestien en al Rode Duivel

Vanden Borre: 'Mocht De Cock niet geblesseerd zijn, was ik nu nooit bij de Rode Duivels geweest'

'Misschien komt dit wel wat te vroeg voor mij'

Het zag er allemaal wat onwennig uit, de eerste training van Anthony Vanden Borre met de nationale ploeg. Geen wonder ook voor een jongeling van zestien jaar, die amper vijf wedstrijden heeft gespeeld bij de A-kern van Anderlecht. Een jongensdroom, weet hij ook zelf. 'Toen ik acht jaar was heb ik beslist wat ik wou doen: voetballer worden.' De droom is uitgekomen, en sneller dan verwacht.

Brussel

Eigen berichtgeving

Kristof Windels

Bij de vraag wat Anthony Vanden Borre het meest had verrast de afgelopen maanden, twijfelde hij niet om te antwoorden. "De media. Soms voel ik me geïntimideerd, met die moeilijke vragen altijd..." Hij had er net eentje voorgeschoteld gekregen: 'Ken je Fernand Nisot?' "Nooit van gehoord, sorry", luidde het antwoord. Alleszins begrijpelijk, want voor die Fernand Nisot moeten we ver teruggaan in de tijd. Nisot was de enige speler die - als Vanden Borre woensdag tenminste even op het veld mag staan - nog jonger was toen hij zichzelf anno 1911 Rode Duivel mocht noemen.

Is de titelviering al wat uit de kleren?

"Het is wel wat laat geworden: vier uur in de morgen. Het was dan ook een fantastisch feest. Ik heb zondag eerlijk gezegd ook niets gegeten, en ben nu nog wel een beetje moe. Maar het zal wel verteerd zijn."

Ondertussen heb je ook een training met de nationale ploeg in de benen. Een eerste impressie?

"Bizar, dat is het woord. Ik stond hier met spelers te voetballen, die ik vroeger zat te bewonderen voor mijn televisie. Ik voelde me wat onwennig, maar iedereen heeft me goed opgevangen."

Waar moet dit eindigen, je bent amper zestien jaar?

"Ik weet het niet. Er is de laatste maanden zoveel gebeurd, en ik weet niet meer wat er volgt. Mijn eerste prioriteit is nu titularis worden bij Anderlecht, voor de rest heb ik nog tijd genoeg. Ik denk dan ook dat deze selectie misschien wat vroeg komt voor mij."

"Aan de andere kant zal ik natuurlijk niet tegenstribbelen. Het is een plezier om hier te zijn. Bij deze nationale ploeg wil ik nu gewoon het maximum geven. De rest zien we wel. Of ik al denk aan spelen? Helemaal niet."

De bondscoach zegt nochtans dat je dicht in de buurt komt van Deflandre?

"Komaan, dat meen je toch niet. Deflandre heeft veel meer ervaring dan ik. En ik moet nog op zoveel vlakken evolueren: mijn positiespel, mijn kopspel, mijn fysieke kracht. Oké, ik ben wel al een stevige jongen en ik heb heel veel getraind om te staan waar ik nu sta, maar er is nog veel werk. En bovendien ben ik ervan overtuigd dat ik hier niet zou zijn geweest als De Cock niet geblesseerd was geweest."

Welke rol heeft Franky Vercauteren gespeeld in deze selectie?

"Een heel belangrijke. In het voetbal is hij een beetje als een vader voor mij. Maar ook de andere jeugdtrainers van Anderlecht hebben uiteraard hun steentje bijgedragen in de opmars die ik heb gemaakt."

Met een van die jeugdtrainers heb je ooit wel eens felle ruzie gehad. Je wou zelfs stoppen met voetballen?

"(aarzelt) Tja, maar dat is nu verleden tijd. Met de nationale jeugd heb ik dat ook eens meegemaakt, overigens. Ik had genoeg van het voetbal en zag het niet meer zitten. Ondertussen is dat wel wat veranderd. Ik zal hier niet snel ruzie maken, denk ik."

Je bent een rebel, wordt vaak gezegd. Ook door je vader overigens?

"(fiere glimlach) Geen commentaar."

En je bent ook niet de meest oplettende leerling?

"Dat klopt wel, maar de reden daarvoor is simpel. Er zijn jongeren die de ambitie hebben om ingenieur of iets dergelijks te worden. Dat heb ik nooit gehad. Toen ik acht jaar was, heb ik beslist wat ik wou doen: ik wou voetballer worden, en dat is voor mij altijd de prioriteit geweest. Al had ik niet gedacht dat het zo snel zou gaan."

Je bent ondertussen voetballer. Meer zelfs: Man U-coach Alex Ferguson volgt je?

"(bescheiden) Dat wist ik niet. En trouwens, als scouts van Manchester United naar Anderlecht komen kijken, zal dat wel voor Vincent zijn. Niet voor mij."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234