Maandag 14/06/2021

boksen

Anthony Joshua verslaat boksveteraan Vladimir Klitsjko op Wembley

Anthony Joshua (rechts) haalt uit naar Vladimir Klitschko. Beeld Getty Images
Anthony Joshua (rechts) haalt uit naar Vladimir Klitschko.Beeld Getty Images

Bokser Anthony Joshua heeft gisteren op het volgepakte Wembley het wereldtitelgevecht bij de zwaargewichten tegen Vladimir Klitsjko gewonnen. De 27-jarige Engelsman sloeg zijn veertien jaar oudere uitdager uit Oekraïne in de elfde ronde tot twee keer toe tegen de grond.

De scheidsrechter staakte de partij toen Klitsjko stond te tollen op zijn benen en niet verder kon. Joshua, de olympisch kampioen van Londen 2012 in het superzwaargewicht, prolongeerde zijn IBF-titel en veroverde tevens de vacante WBA-titel.

De ruim 90.000 toeschouwers op Wembley zagen een enerverende partij, waarin beide boksers tegen het canvas gingen, maar ook weer opstonden. Joshua bleek de sterkste en zette ook zijn negentiende partij in winst om. "De beste man heeft vanavond gewonnen", zei Klitsjko, nadat hij door Joshua was geroemd als "rolmodel binnen en buiten de ring".

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Het gevecht, waarmee beide boksers naar verluidt zo'n 20 miljoen euro verdienden, ontbrandde volledig in de vijfde ronde. Joshua sloeg zijn uitdager met een serie ferme stoten neer, die stond weer op. Terwijl het bloed uit een snee boven zijn linkeroog stroomde, toonde Klitsjko wonderbaarlijk herstel.

Op adem komen

De 41-jarige bokser nam het initiatief over en sloeg een ronde later ook Joshua tegen het canvas. De veel jongere Brit richtte zich eveneens weer op, zij het wankelend. Klitsjko bleef om de iets grotere en zwaardere Joshua heen dansen, maar verzuimde het af te maken. De Engelsman met Nigeriaanse roots, die nog nooit een partij over meer dan zes rondes bokste, kreeg daardoor de tijd om op adem te komen.

Joshua viert zijn overwinning. Beeld Getty Images
Joshua viert zijn overwinning.Beeld Getty Images

Met nieuwe energie ging Joshua in de tiende en elfde ronde vol in de aanval. Hij sloeg Klitsjko twee keer neer en werd daarna met een technische knock-out uitgeroepen tot winnaar.

Onduidelijkheid over rematch

"Wat kan ik zeggen? 19-0 in drie en een half jaar in het spel. Zoals ik al zei, ik ben niet perfect, maar ik probeer, en als je niet deelneemt misluk je", aldus Joshua na afloop. "In het boksen moet je je ego achterlaten aan de deur en je tegenstander respecteren. Dus veel respect voor Vladimir Klitschko." Die reageerde op Sky Sports: "Twee heren hebben tegen elkaar gevochten. Anthony was beter vandaag."

Klitschko wilde gisterenavond nog geen duidelijkheid geven over zijn toekomst, na zijn tweede nederlaag op rij en de vijfde uit zijn lange en rijke carrière. "Geef me een paar dagen of weken om na te denken", zei hij vanuit de ring. De zogeheten "rematch" was al opgenomen in het contract, maar het is dus nog niet zeker of de 41-jarige Oekraïner doorgaat met boksen.

De Oekraïense boksheld moest zijn tweede nederlaag in anderhalf jaar tijd incasseren en zijn vijfde in 69 profpartijen. 'Dr. Steelhammer' had ruim tien jaar lang de zwaargewichten gedomineerd. Hij werd in november 2015 echter onttroond door Tyson Fury, de controversiële Brit die daarna vanwege fysieke en mentale problemen niet meer in actie kwam en zijn veroverde titels allemaal moest inleveren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234