Zaterdag 04/07/2020

'Anorexia veroorzaakt door hersenafwijking'

Brussel

Eigen berichtgeving / The Independent

Anorexia wordt veroorzaakt door een abnormale bloedstroom in het hersengedeelte dat het lichaamsbeeld bepaalt. Dat zegt professor Bryan Lask, kinder- en jeugdpsychiater aan het Sint-Georgehospitaal in Zuid-Londen. Zijn onderzoek, gebaseerd op hersenscans, werd gisteren gepresenteerd op een internationaal congres in Londen en zal verschijnen in het International Journal of Eating Disorders. Het is de eerste keer dat er een biologische oorzaak voor anorexia wordt ontdekt.

"Ik zeg niet dat mensen anorectisch geboren worden. Mensen worden ook niet met astma of diabetes geboren. Ik zeg wel dat sommige mensen geboren worden met een genetische aanleg voor anorexia, die de kans dat ze de ziekte ontwikkelen veel groter maakt. Als je in een maatschappij leeft die het slankheidsideaal promoot, dan is de kans groter dat wie een genetische aanleg voor anorexia heeft, de ziekte krijgt. Sociaal-culturele druk als oorzaak wordt te sterk benadrukt. Er moet wel sprake zijn van een biologische factor, anders zou iedereen gezien de grote druk anorexia hebben."

Het hersenprobleem situeert zich in één specifiek gedeelte van de hersenen, de insula. "De bloedstroom daar is abnormaal laag. Deze hersenafwijking zien we alleen op hersenscans van anorexiapatiënten, niet op die van mensen zonder anorexia. Het gaat hier om een oorzaak, niet om een gevolg van anorexia", benadrukt professor Lask. "Als deze afwijking een gevolg zou zijn van ondervoeding, dan zou je ook veranderingen in de rest van de hersenen moeten zien. Dat is niet zo, het blijft beperkt tot één specifiek deel van het brein. En de afwijking verdwijnt ook niet wanneer de anorexiapatiënten opnieuw een normaal gewicht hebben."

Deze ontdekking kan tot nieuwe behandelingen van anorexia leiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234