Zaterdag 19/10/2019

Anonimiteit bitcoin trekt criminelen aan

Beeld ANP XTRA

De bitcoin is een elektronisch betaalmiddel dat de laatste jaren sterk in opkomst is. De virtuele munt is vooral populair onder nerds, maar ook bij criminelen, vooral dankzij de mogelijkheid om er volstrekt anoniem betalingen mee te verrichten.

Een bitcoin is een stukje computercode dat via een complex wiskundig proces tot stand komt. Het aantal bitcoins neemt in een vooraf bepaald tempo toe. Een gebruiker kan via software zijn computer mee laten zoeken naar nieuwe bitcoins. Daarvoor is wel veel meer rekenkracht nodig dan waar doorsnee computers over beschikken.

Daarnaast kunnen bitcoins via onlinehandelsplatforms worden gekocht en verkocht. De virtuele munt kan bij een aankoop direct tussen twee computers worden uitgewisseld, zonder transactiekosten en tussenpersonen. Dat maakt hem bijzonder geschikt voor transacties die de betrokken partijen liever verborgen houden.

Fraude

De vraag naar bitcoins, en daarmee de koers, bereikte in 2013 een voorlopige piek. De waarde is daarna echter flink gedaald, mede doordat de virtuele munt herhaaldelijk negatief in het nieuws was. Zo ging een veel gebruikt handelsplatform ter ziele en werd de bitcoin veelvuldig in verband gebracht met fraude en witwaspraktijken.

Ook veel centrale banken waarschuwen voor de gevaren van bitcoin, ook omdat er geen officieel toezicht op bestaat. Door de sterke waardeschommelingen kunnen consumenten er in korte tijd erg veel geld mee verdienen, maar ook verliezen. Wel accepteren steeds meer bedrijven de munt als betaalmiddel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234