Vrijdag 06/12/2019

Anonieme 'panorama'-getuige heeft naam en gezicht gekregen

Eric Thomas, de derde man

De anonieme getuige uit de Panorama-reportage 'Getackeld door de maffia' is bekend. Eric Thomas is bediende bij een verzekeringsfirma en woont in Chapelle-lez-Herlaimont, woonplaats van Pietro Allatta. Thomas' eigen burgemeester stelde hem aan de makers voor omdat 'hij betrouwbaar is'. Zijn rol bestond erin voor de camera te bevestigen wat twee gewichtigere bronnen niet hardop durfden te zeggen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Kurt Boes / Valerie Hardie

Als het gerecht hem zijn anonimiteit kon verzekeren, zei de Panorama-getuige zondagavond, zou hij er geen probleem mee hebben ook met Justitie te praten. De woorden zijn nog niet koud of de schaduw heeft een naam gekregen. Eric Thomas is een veertiger uit hetzelfde dorpje als Pietro Allatta. Hij is naar eigen zeggen zot van voetbal, heeft een seat in de businessclub van Bergen en ziet met pijn in het hart dat de sport bezoedeld wordt door malafide personen. Zijn informatie is gebaseerd op gesprekken die de voorbije weken en maanden had met mensen uit het voetbalmilieu, met spelers. Voorlopig wil hij geen verdere info naar buiten brengen omdat hij aan de spelers beloofd heeft hun anonimiteit te respecteren, zo zei hij gisteren in een exclusief interview voor de RTBF. Hij sprak intussen wel al met onderzoeksrechter Silviana Verstreken. Hij heeft, geeft hij toe, geen bewijzen maar zijn informatie zou betrouwbaar zijn.

Zo hebben ook de makers van de Panorama-reportage ervaren. Thomas bevestigde, na lang aandringen, voor de camera immers alleen maar de info die de makers ook al van hun andere bronnen hadden vernomen (zie kaderstuk). Zelf bracht hij geen nieuwe gegevens aan. Zo bevestigt ook Patrick Moriau (PS), de burgemeester van Chapelle-lez-Herlaimont. "Ik was bij de opnames aanwezig", zegt hij aan De Morgen, "en ik stelde vast dat Eric vooral bevestigde wat die journalisten eigenlijk al wisten."

VRT-Journalist Chris van den Abeele kwam bij Moriau terecht omdat hij eigenlijk op zoek was naar informatie over zijn beruchte inwoner Pietro Allatta. Maar de burgemeester "kent niets van voetbal en dus verwees ik hen naar een vriend van me, Eric Thomas. Die had me al over malafide praktijken verteld, hij leek me dus de aangewezen man om hen te woord te staan. "

Een belangrijke reden ook waarom Moriau Panorama doorverwees naar Thomas is zijn betrouwbaarheid. "Ik hoorde hoe hij met spelers belde die hem in vertrouwen hadden genomen. Spelers uit eerste klasse, die bij clubs als Brussels, La Louvière en Westerlo spelen. Als Eric voor een fantast wordt versleten, dan lopen er veel fantasten rond op deze wereld. Het is typisch dat de man die de waarheid aan het licht brengt nu in de vernieling wordt geschreven."

Tal van voetbalmensen uit de regio die De Morgen contacteerde over de man, waren niet bereikbaar of kenden hem niet. Maar eergisteren kreeg de betrouwbaarheid van Thomas en dus ook de reportage alvast een duwtje in de rug. Laurent Wuillot, ex-speler van FC Brussels, gaf immers toe dat hij 200.000 euro aangeboden kreeg om in de wedstrijd tegen Lierse, vorig seizoen, zich niet bepaald van zijn sterkste kant te tonen. Wuillot weigerde en Brussels won de wedstrijd met 3-2.

Thomas, die intussen voor zijn huis geregeld een politiecombi ziet passeren, zal volgende keer toch twee keer nadenken. Hij is wel opgelucht. "Ik heb zoveel informatie gehoord over omgekocht spel dat ik blij was om het te vertellen. Als mijn getuigenis voldoende is om enkele rotte appels uit het voetbal te doen verdwijnen komt de sport er sterker uit."

Een van Thomas' goede vrienden is, naast Enzo Scifo, Olivier Suray. Die laatste is niet bepaald onbesproken in het gokschandaal. Samen met Zheyun Ye en Pietro Allatta was Suray actief bij de Finse voetbalploeg AC Allianssi, vorig jaar ook in opspraak vanwege omkoping na een verdachte 8-0-nederlaag. Ye had zich ingekocht en besliste met een veredeld b-elftal te spelen. "Ik ken Suray goed", zegt Thomas. "Ik heb respect voor hem en hoop dat hij niets met de zaak te maken heeft."

Wellicht is dat laatste al te naïef. Gistermiddag meldde Sporza-tv immers dat net Olivier Suray de persoon zou zijn die Wuillot probeerde om te kopen. Suray was niet bereikbaar om te reageren op de beschuldiging.

Vorig jaar heeft Thomas ook Zheyun Ye en Allatta ontmoet. De eerste in Club 44, een supportersclub in Bergen, toen de Chinees wilde investeren in RAEC Mons. De tweede zelfs vier keer. "Maar Suray raadde mij af om met Allatta om te gaan."

Thomas: 'Als mijn getuigenis voldoende is om enkele rotte appels uit het voetbal te doen verdwijnen komt de sport er sterker uit'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234