Donderdag 19/05/2022

Annika Sörenstam staat haar mannetje op de golfcourse

Sommige golfspelers verzetten zich openlijk tegen een vrouw in een mannentoernooi

Brussel

Eigen berichtgeving

Hans Van Goethem

Annika Sörenstam heeft al de absolute top van het vrouwengolf bereikt maar ze wil meer. Al jaren droomt deze Zweedse ervan om zich te kunnen meten met de beste mannen, en sinds donderdag doet ze dat ook in het prestigieuze toernooi Colonial Invitational in Forth Worth, Texas. Met haar deelname, de eerste vrouwelijke in 58 jaar, heeft ze nu de aanval ingezet op een van de laatste mannenbastions in de sportwereld.

De Amerikaanse media lopen momenteel storm voor wat ze inmiddels The Battle of the Sexes hebben gedoopt. Toen Annika Sörenstam maandag arriveerde bij de organiserende Colonial Country Club, stonden liefst vierhonderd fotografen haar op te wachten. Ruim vijfhonderd journalisten zullen het toernooi volgen. Behalve USA Networks en NBC, die gewoontegetrouw verslag uitbrengen van het golftoernooi, zijn er nog eens twintig andere camerateams voor Amerikaanse kabelzenders aanwezig.

Volgens Het Parool droomt Annika Sörenstam er al een tijdje van om mannen te verslaan in het golfen, en ze weet volgens de Nederlandse krant dat ze het kan. Annika is met haar 1,67 meter beduidend kleiner dan de andere golfers maar moet wat de lengte van haar slagen betreft niet veel onderdoen voor de mannen. Die slaan zo'n kleine 300 meter ver, terwijl Annika 250 meter haalt, wat een stuk verder is dan de andere golfspeelsters. Daarnaast compenseert Sörenstam haar gebrek aan lengte ook met de precisie van haar slagen met de golfclub. Daarmee is ze de absolute nummer één in het vrouwengolf, en heeft ze op drie continenten al liefst dertien vrouwentoernooien gewonnen, waaronder tot nog toe vier Majors, de belangrijkste wedstrijden in de golfwereld. Na het bereiken van de eerste plaats op de wereldranglijst bij de vrouwen, had Annika behoefte aan een nieuwe uitdaging, deelnemen aan een mannentoernooi en zo veel mogelijk mannen achter zich laten.

Dat Sörenstams deelname aan het mannentoernooi van Forth Worth in deze tijden nog zoveel stof doet opwaaien, is grotendeels te wijten aan de conservatieve houding die nog sterk leeft in het golfwereldje. Zo sprak Nick Price, titelverdediger van de Colonial Invitational, zich openlijk uit tegen haar deelname. Vijay Singh, winnaar van twee Majors, deed er nog een schepje bovenop. Nogal seksistisch verkondigde hij: "Ze heeft hier niks te zoeken om te wedijveren met mannen." Waar hij onsportief aan toevoegde dat hij hoopte dat ze de cut, de kwalificatie voor de laatste twee ronden, niet zou halen. Singh maakte zich ook sterk dat hij zich meteen uit het toernooi zou terugtrekken, mocht hij met Sörenstam de baan op moeten. Iets wat hij zelf vermeed door op het laatste nippertje toch niet deel te nemen aan de Colonial Invitational. De zondag voor het toernooi won hij al de vierdaagse Byron Nelson Classic en Singh beweert na een overwinning altijd een week vrij te nemen.

Maar niet alle mannen in het golfwereldje huiveren bij de gedachte dat een vrouw zich onder hen mengt. Sörenstam weet zich onder andere gesteund door het onklopbaar gewaande golffenomeen Tiger Woods. Zo verschafte hij haar de voorbije weken al regelmatig telefonisch advies. Woods vindt het ook jammer dat de organisatie haar niet meer sponsoruitnodigingen voor de toernooien heeft gegeven. "Dan zou ze", volgens hem, "pas echt de kans krijgen haar capaciteiten te tonen. Nu is haar eenmalige deelname één grote hype."

Ook geen kwaad woord over haar van Dean Wilson en Aaron Barber, twee mindere goden in het golfcircuit die door de computer werden aangewezen als de medespelers van Sörenstam tijdens de eerste ronde. Ze genieten zelfs volop van de mediabelangstelling. Wilson heeft zich inmiddels al een Go Annika-badge aangeschaft die tijdens het toernooi steevast op zijn poloshirt prijkt. Op haar dagelijkse persconferentie bestempelde Sörenstam haar twee medespelers alvast als schatjes. Ook de kritiek van haar minder gunstig gezinde mannen deert haar niet. "Ik ben positief, ik laat mij niet beïnvloeden."

De ambities van Sörenstam zijn zondag de cut halen en een paar rondjes onder par te blijven. De par is het gemiddeld aantal slagen van alle spelers per ronde, als je daar onder blijft, ben je goed aan het spelen. Voorlopig doet ze het goed want na de eerste ronde staat ze op de 73ste plaats en laat ze 42 mannen achter zich. Mocht Annika er zondag na de cut nog bij zijn, dan doet ze beter dan het laatste golffenoneem Babe Didirkson Zaharias. Zij haalde bij mannentoernooien in 1938 en 1945 de cut na de tweede en de derde ronde niet. Didirikson, een kind van Noorse immigranten, haalde als atlete twee gouden medailles op de Olympische Spelen van 1932. Ze won driemaal de US Open voor vrouwen en was in de jaren vijftig medeoprichtster van de LPGA Tour.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234