Vrijdag 20/05/2022

Anna K. blijft scoren bij toernooidirecteurs

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Kan Anna Kournikova zich een betere start van het nieuwe tennisseizoen wensen dan met een klinkende zege? Helaas: de Slowaakse Janette Husarova gaf haar in de eerste ronde van het WTA-toernooi van Sydney weinig hoop op beterschap. Kournikova verloor met 6-4, 2-6 en 6-1, en toernooidirecteur Craig Watson is meteen een van zijn attracties kwijt. Hij maakte er ook geen geheim van dat hij Kournikova een plaats in de hoofdtabel van zijn toernooi had aangeboden hoewel Kournikova met haar huidige ranking (WTA 38) daar niet automatisch recht op had in Sydney. Maar Kournikova profiteerde van de zogenaamde 'Gold Exemption List' waarin ze goed scoort.

Elke toernooidirecteur houdt namelijk één speciale 'Gold Exempt'-wildcard achter de hand. Daardoor kunnen topspeelsters in extremis nog een directe toegang tot een WTA-toernooi krijgen. De Gold Exemption-lijst is een alternatieve ranglijst van twintig speelsters, onder wie de beste zestien speelsters op de WTA-ranglijst, maar de toernooidirecteurs wereldwijd mogen ook vier speelsters aanduiden die ze om diverse redenen het liefst op hun toernooi zouden hebben. Hoeft het gezegd dat Kournikova op die ranglijst dan ook erg hoog staat (momenteel op plaats elf) en zo makkelijker aan grote toernooien kan deelnemen. Maar als toernooidirecteur speelt Watson ook open kaart: "Zelfs zonder die 'Gold Exempt'-regel zouden we aan Kournikova een van onze twee wildcards gegeven hebben. Ik denk niet dat er een toernooidirecteur op de wereld is die haar een wildcard zou weigeren als ze erom vraagt." Het Antwerpse Diamond Games-toernooi in februari is ongeveer van dezelfde orde als het WTA-toernooi van Sydney. Ook toernooidirecteur Bob Verbeeck liet de naam van Anna Kournikova al vallen voor de Gold Exempt-wildcard.

Ondanks het gegeven dat Anna Kournikova er niet in lijkt te slagen haar oude niveau te behalen en opnieuw een plaats in de toptien te bemachtigen, blijft ze wel razend populair bij de tennisfans. Bij een promotionele actie in Sydney voor haar hoofdsponsor Adidas daagden meer dan tweeduizend mensen op om het sekssymbool te 'bezichtigen'. Kournikova showde haar nieuwe tennisoutfit die ze zal dragen tijdens de Australian Open, deelde handtekeningen uit en opende een sportwinkel. Voor de freaks: Kournikova zou op haar onderrug een nieuwe tatoeage laten zetten hebben. Op een vraag over de recente uitlating van Damir Dokic, de vader van Jelena, die beweerde dat "40 procent van de speelsters in het vrouwencircuit lesbisch is", wilde Kournikova niet ingaan: "Daar denk ik niet over na."

Dat bepaalde tennisspeelsters door hun uiterlijk voordelen genieten die andere speelsters niet krijgen, zorgt af en toe voor zure oprispingen. Zo beklaagde de Australische tennisster Nicole Pratt zich onlangs haar lot tijdens de Hopman Cup. Als beste Australische speelster op de WTA-ranking (48) meende ze het recht te hebben om met Lleyton Hewitt de gemengde landencup te spelen, maar ze moest tot haar spijt vaststellen dat Alicia Molik, die niet onaardig oogt, de voorkeur genoot. "Misschien had ik een betere kans op selectie gehad mocht ik er uitzien als Anna Kournikova", zo stelde Pratt bitter vast. "Het huidige tennis gaat alleen nog om entertainment en het verkopen van kaartjes."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234