Dinsdag 19/10/2021

Anja Hermans, ex-Animal Liberation Front, nu gediplomeerd opvoedster:

'Ik word 's nachts nog vaak badend in het zweet wakker'

Brussel l Anja Hermans, voormalig lid van het Animal Liberation Front (ALF), werd in 2002 veroordeeld tot drie jaar cel voor brandstichting in enkele fastfoodrestaurants en vleesverwerkende bedrijven. Zes jaar later is de dierenrechtenactiviste (29) tot rust gekomen als vrijwilligster op een kinderboerderij. Eind deze week krijgt ze officieel haar diploma van opvoedster.

Ben je niet bang dat veel ouders je zullen afrekenen op je criminele verleden?

Anja Hermans: "Ik ben al twee jaar als vrijwilligster aan de slag op een kinderboerderij in Wilrijk en heb nog nooit negatieve reacties gekregen. Of toch: één keer had een man bedenkingen bij het feit dat een voormalig lid van het ALF mee kindjes begeleidde op een boerderij. Een collega heeft het toen meteen voor me opgenomen. Op de kinderboerderij wordt iedereen hetzelfde behandeld. Iedereen kent me daar ook. Ze weten dat ik veranderd ben."

Je dagen als fanatieke dierenrechtenactiviste zijn voorgoed verleden tijd?

"Ik ben vegetariër en zet me nog altijd in voor de rechten van de dieren, maar ik loop niet meer vooraan in een betoging met een plakkaat te zwaaien. Ik breng nog enkel verslag uit van zulke manifestaties voor nieuwssite Indymedia, zodat mijn lezers zelf kunnen oordelen. Ik heb beseft dat we met onze gewelddadige acties geen dieren hebben geholpen. Integendeel. Niemand durfde nog een actie te organiseren uit angst met het ALF geassocieerd te worden. Ik ben achteraf zwaar depressief geweest."

Je hebt ook een tijdje in een psychiatrische instelling doorgebracht. Daar ben je destijds gaan lopen.

"Op een bepaald moment had ik voortdurend hoofdpijn en moest ik vaak overgeven. Het bleken symptomen van een hersentumor te zijn. In de instelling in Munsterbilzen bleek niemand me te willen helpen. Ik zat daar gewoon met mijn vingers te draaien. Daarom ben ik ontsnapt. Het is niet zo dat ik het gerecht wilde ontlopen. Ik vind mijn gevangenisstraf nog altijd terecht. Ik ben er zelfs goedkoop vanaf gekomen."

Wanneer is die kentering er gekomen?

"Toen ik in de gevangenis zat, had ik zeeën van tijd om na te denken. Destijds bij het ALF stond ik nooit stil bij de gevolgen van onze acties. Het besef dat we mensen in gevaar brachten, kwam pas achteraf. Het gebeurt nog vaak dat ik 's nachts badend in het zweet wakker word. Dat knagende geweten, dat raak ik nooit meer kwijt." (KVDP)

Anja Hermans:

Met zijn gewelddadige acties heeft het ALF geen dieren geholpen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234