Dinsdag 22/09/2020

Wetenschap

Angstaanjagende Argentijnse dinosaurus had een stel miezerige voorpootjes

Een impressie van twee Gualicho's, die op een prooi jagen.Beeld Jorge Gonzalez and Pablo Lara/PA

Wetenschappers hebben een nieuw soort vleesetende dinosaurus ontdekt, die 90 miljoen jaar geleden Argentinië onveilig maakte. Het was een angstaanjagende jager, maar niet dankzij zijn voorpoten - een stel piepkleine, miezerige stompjes.

De dinosaurus werd Gualicho genoemd, naar een boze geest die werd gevreesd door de oorspronkelijke bewoners van Patagonië. Met zijn 8 meter hoogte moet het roofdier inderdaad angst ingeboezemd hebben. Maar één ding waarvoor kleinere dieren niet moesten vrezen, waren de voorpoten van de reus. Een prooi vastgrijpen was er voor de mastodont immers niet bij, met armpjes van amper 60 centimeter.

Net als de Tyrannosaurus rex, die in Noord-Amerika leefde, behoorde Gualicho tot de groep theropoden, de grootste landroofdieren uit hun tijd. Tijdens hun evolutie gebeurde er iets opmerkelijks met deze groep: hun kop en lijf werden enorm, maar hun voorpoten werden kleiner. Net als de T-rex had Gualicho overigens maar twee vingers.

Kop was cruciaal

Gualicho leefde gedurende het Krijt, het laatste hoofdstuk in de lange historie van de dinosauriërs. Veel grote vleeseters hadden in die periode een enorme kop ontwikkeld, gevuld met indrukwekkende tanden. Die waren cruciaal voor het jagen. "Omdat hun kop zo enorm was en perfect in balans met hun staart, deden hun voorpoten er niet meer veel toe", zegt Argentijns paleontoloog Sebastián Apesteguía.

Het prehistorische dier werd vorige week beschreven in het vakblad PLOS ONE. Gualicho leefde in een beboste, vlakke omgeving, samen met sommige van de grootste dinosauriërs ooit, waaronder de planteneter Argentinosaurus (35 meter hoog) en het roofdier Mapusaurus (12,6 meter).

"Gualicho was niet iemand die je op een donkere nacht in het Krijt wou tegenkomen", zegt onderzoeker Peter Makovicky, paleontoloog aan het Field Museum in Chicago. "Terwijl de Mapusaurus zich voornamelijk voedde met grote sauropoda, jaagde Gualicho vermoedelijk op kleinere prooien: een categorie waarin de mens, had hij in het Krijt geleefd, zeker had gepast."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234