Vrijdag 25/09/2020

Pedofilie

‘Angstaanjagend dat zo iemand ook een dubbelleven kan leiden’: Belgische Oxford-prof veroordeeld voor kinderporno

Jan Joosten gaf Hebreeuws aan de prestigieuze universiteit van Oxford.Beeld rv

Een vooraanstaande Belgische Oxford-prof is na een veroordeling op non-actief gezet. De theoloog Jan Joosten heeft over een periode van zes jaar een collectie van 28.000 beelden met kinderporno verzameld, zo heeft het Franse gerecht ontdekt. 

“Ik had een geheime tuin, die inging tegen mijn eigen persoonlijkheid.” Toen Joosten, een vader van vier kinderen, de feiten bekende in een Franse rechtbank, was hij naar eigen zeggen opgelucht door zijn arrestatie. Een rechter in het Franse Saverne – Joosten woont in het Franse departement Bas-Rhin – heeft hem vorige week veroordeeld tot een jaar cel. 

Tijdens een lang onderzoek konden Franse cyberspeurders uit Straatsburg zijn daden aan het licht brengen. Zes jaar lang had Joosten beelden gedownload met kindermisbruik. 27.000 foto’s en 1.000 video’s in totaal, waarop ook verkrachtingen van kinderen te zien zouden zijn.

Joosten moet nu niet naar de gevangenis. Maar de rechter heeft hem wel een therapie programma van drie jaar opgelegd. Maandag heeft ook de Universiteit van Oxford Joosten  op non-actief gezet door zijn veroordeling. Aan Oxford bekleedde Joosten sinds 2014 een leerstoel Hebreeuws. 

Predikant in Elsene

De Belgische professor, die geboren is in Ekeren, is binnen het wereldje van Bijbelexperts een van de allergrootsten. Een van zijn specialisaties zijn de teksten van het Oude Testament. Tot voor kort was Joosten ook hoofdredacteur van Vetus Testamentum, een vooraanstaand tijdschrift dat wetenschappelijke studies daarover publiceert. 

“Joosten heeft zich onder meer toegelegd op de Septuagint”, zegt zijn vakgenoot Geert Lorein, die aan de Evangelische Theologische Faculteit in Leuven les geeft. “Dat zijn de teksten van het Oude Testament, die in het  Grieks zijn vertaald. Het is triest dat iemand aan zoiets als kinderpornografie behoefte heeft. Maar als wetenschapper was hij wel degelijk top.” 

Voordat Joosten naar Oxford trok, was hij twintig jaar lang verbonden aan de Universiteit van Straatsburg. En voor hij aan die job in Straatsburg begon, was hij zes jaar lang een protestantse dominee in ons land. “Hij werkte  als tweede predikant bij de Franstalige kerk aan de Marsveldstraat in Elsene”, zegt Steven Fuite, voorzitter van de Verenigde Protestantse Kerk in België. “Dat was eind jaren 80 tot begin jaren 90.” 

Fuite omschrijft Joosten, die hij vroeger enkele keren ontmoet heeft, als een joviaal, open en vriendelijk persoon. “Het is angstaanjagend dat zo iemand ook een dubbelleven kan leiden”, zegt hij. “Ik denk dat ik namens de hele protestantse kerk spreek als ik zeg dat we allemaal zeer geschokt en verontwaardigd zijn.” 

Meer schandalen 

De veroordeling van Joosten is niet het enige schandaal dat dit jaar aan de prestigieuze Universiteit van Oxford voor opschudding heeft gezorgd. Het is zelfs niet het enige schandaal met kinderpornografie. In februari bekende professor Peter King dat hij bijna 3.000 beelden met kinderporno zelf had gemaakt, toen hij daarvoor  terechtstond in het Oxford Crown Court. 

Als filosoof heeft King meer dan tien jaar geleden zelfs een paper gepubliceerd waarin hij nadacht over de ethiek van beelden met naakte kinderen. In de paper met als titel No Plaything: Ethical Issues concerning Child-Pornography had King het onder meer over een “moreel aanvaardbare vorm van kinderpornografie”. 

Ook Christ Church College, waar Joosten lesgaf, is dit jaar nog opgeschrikt door een ‘Da Vinci Code’-achtig schandaal. Een professor die oude papyrusfragmenten bestudeerde, zou meer dan honderd van die fragmenten hebben gestolen uit een bibliotheek. Een twintigtal is in de VS teruggevonden, maar de meeste papyri zijn nog steeds vermist.  

Over de schorsing van Joosten liet de universiteit van Oxford in een persbericht weten dat alle personeelsleden en studenten die met hem in contact stonden op de hoogte zijn gebracht. “We hebben hen de contactgegevens van onze welzijnsdiensten doorgegeven, mochten ze ondersteuning nodig hebben.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234