Zondag 07/03/2021

Angst voor terreurbastion Jemen

Om het nieuwe Al-Qaidabastion te bestrijden, gaan de VS en Groot-Brittannië extra investeren in de terreurbestrijding in Jemen, in overleg met de Jemenitische regering. Onder meer de antiterreureenheden worden extra ondersteund.

De Verenigde Staten hebben gisteren hun ambassade in de Jemenitische hoofdstad Sanaa gesloten. Ook Groot-Brittannië sloot haar ambassadedeuren en riep haar personeel op om thuis te blijven. Reden voor de sluiting is de “aanhoudende bedreiging van Al Qaida”. Volgens John Brennan, topadviseur van de Amerikaanse president Barack Obama inzake terreurbestrijding, zijn er duidelijke indicaties dat Al Qaida een aanslag beraamt op Amerikaanse en westerse doelwitten. “We maken ons ernstige zorgen over Al Qaida’s toenemende groei in Jemen”, aldus Brennan. “We geloven dat ze een aanval voorbereiden op een doelwit in Sanaa, mogelijk zelfs onze ambassade. We nemen geen risico’s met het leven van het personeel”, aldus Brennan. Wanneer de ambassades opnieuw zullen openen, is nog niet duidelijk.Jemen wordt gezien als het nieuwe Al-Qaidabastion. Tekenend daarvoor is onder meer het feit dat de jonge Nigeriaan Abdulmutallab, die op kerstdag probeerde een vliegtuig van Northwest Airlines op te blazen, in Jemen werd opgeleid. President Obama beschuldigde Al Qaida van de mislukte aanslag.“We hebben ook betrouwbare informatie die erop wijst dat Al Qaida mensen aan het opleiden is in Jemen”, zei Brennan nog, die eraan toevoegde dat de Amerikaanse diensten de informatie die in hun bezit is controleren “om na te gaan of er daar nog een andere Abdulmutallab zit”. Volgens de Verenigde Staten is het daarom absoluut noodzakelijk om de terreurbestrijding in het schiereiland op te schroeven. De VS en Groot-Brittannië gaan daartoe extra investeren in terreurbestrijding in Jemen en Somalië, door de antiterreurcel in het land te ondersteunen. De VS stuurde daartoe generaal David Petraeus, de VS-bevelhebber in het Midden-Oosten, naar Jemen. Petraeus had een onderhoud met Ali Abdullah Saleh, de president van Jemen, en vroeg hem op te treden tegen Al-Qaidabasissen op zijn grondgebied. “De Jemenitische regering toont zich bereid om Al Qaida te bestrijden en is bereid onze hulp te aanvaarden. Wij bieden hen alles wat ze vragen. Ze hebben echt vooruitgang geboekt”, zei Brennan daarover.

47 miljoen euro steun

Volgens persbureau AP stopte de VS Jemen vorig jaar al 47 miljoen euro toe voor de strijd tegen terrorisme, alleen Pakistan kreeg meer. Generaal Petraeus zei dat dat budget verdubbeld zou worden. Groot-Brittannië hielp al met de opleiding van contraterreureenheden. Volgens analisten zou de VS onder meer geheime informatie over terroristen aan Jemen doorspelen. De Britten en Amerikanen geloven ook dat in Somalië een grotere vredesmacht nodig is, en ze zullen daarvoor de Verenigde Naties aanspreken. De twee landen gaan de kustwacht van Jemen versterken, om te verhinderen dat militanten uit Somalië het land binnenkomen. De in Somalië actieve radicaal-islamitische groep Al-Shabaab had immers al gedreigd om meer militanten naar Jemen te sturen.

Militaire actie geen optie

Jemen zelf stelde dat het alvast meer troepen naar de provincies Abyan, Baida en Shabwa gestuurd heeft, waar Al Qaida sterk staat. “Deze maatregelen maken deel uit van de operatie om Al-Qaidaterroristen op te sporen en het net rond hen te sluiten”, klonk het. Maar de slagkracht van de Jemenitische overheid is bijzonder beperkt.Militaire actie door de VS lijkt voorlopig nog geen optie. Washington koestert momenteel naar eigen zeggen geen intentie om in Jemen een “tweede front” te openen in de oorlog tegen het terrorisme, en ook Amerikaanse troepen sturen richting het schiereiland is op dit moment geen optie, benadrukt Brennan. Later deze maand organiseert Groot-Brittannië een conferentie over terrorisme en veiligheid in Jemen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234