Woensdag 18/05/2022

Achtergrond

Angst mag niet mee op reis

Een Egyptische veiligheidsagent nabij de historische site van Luxor waar eerder deze week een dodelijke aanslag plaatsvond. Beeld AP
Een Egyptische veiligheidsagent nabij de historische site van Luxor waar eerder deze week een dodelijke aanslag plaatsvond.Beeld AP

Migranten overspoelen de Griekse en Italiaanse kusten, terreurgroep IS voert de dreiging in Noord-Afrika op en in Egypte blies een terrorist zichzelf gisteren op nabij de tempel van Karnak in Luxor. De toeristische topbestemmingen lijken een zware zomer voor de boeg te hebben. Maar de Belgische toerist laat zich niet afschrikken.

DOMINIQUE SOENENS

De tempel van Karnak in Luxor is een van de zeldzame plaatsen waar de geschiedenis zich in al zijn grandeur laat zien. Een trekpleister voor tienduizenden toeristen. Dat terroristen hier toeslaan, zoals gisteren, is niet zo vreemd. De plek is moeilijk te bewaken en is een historisch oord dat tot de verbeelding spreekt. Gevolg: de terrorist blies gisteren niet alleen zichzelf, maar ook een deel van Egyptes toeristische imago op.

De aanslag is er een in een lange rij die het land de jongste jaren teisterden, maar ook deel van een toenemende dreiging in Maghreblanden waar de dodelijke terreur van IS woedt. Tegelijk gaan veel mensen op de vlucht voor de terreur, richting Europa. Waarna ze in het beste geval op amper of niet zeewaardige boten aanspoelen op Griekse of Italiaanse stranden en daar soms voor verschrikte toeristen zorgen, afgaand op getuigenissen in de Britse pers. De terreurgroep IS staat ook in het zuidoosten van Turkije aan de grens, waardoor ook daar de dreiging groter is. Buitenlandse Zaken raadt toeristen af naar de zuidoostelijke provincies van het land, grenzend aan Syrië, te reizen.

Alles bij elkaar opgeteld lijkt het plaatje duidelijk: je zou verwachten dat de toeristische sectoren in Egypte, Tunesië, Turkije, Marokko en Griekenland klappen te incasseren krijgen. Geen mens die het in zijn hoofd haalt lijf en leden op het spel te zetten voor een achtdaagse cruise op de Nijl of een luilekkere strandvakantie in Tunesië. Andere bestemmingen genoeg.

Niet, dus: Belgen blijken onverminderd tuk op Egypte, Tunesië en Griekenland als vakantiebestemming. Vooral dat laatste is een succes, meer nog dan voorbijgaande jaren. Enkel Turkije laat iets mindere cijfers optekenen dan vorig jaar.

"Het IS-effect, ongetwijfeld", zegt Hans Vanhaelemeesch van Jetair. Begrijpelijk, maar hoe het komt dat andere bestemmingen daar geen last van hebben? Een raadsel, zegt professor Maggie Geuens, specialist consumentengedrag aan de Universiteit Gent. "Ik ben verrast dat mensen hun vakantiebestemming niet meer aanpassen aan de toegenomen dreiging. Het enige wat ik kan bedenken, is dat we intussen zo veel over terreur gehoord hebben, dat we er minder mee bezig zijn. Terreurmoe, zo u wil. We weten dat het in principe overal kan voorvallen. Er zijn aanslagen geweest in Parijs, en ook bij ons. Maar ik herhaal het: het verbaast me. Zelf mijd ik bijvoorbeeld Egypte, omdat ik het er niet veilig vind."

Kort geheugen

Een andere verklaring klinkt wel heel ontnuchterend: het geheugen van de toerist is redelijk kort. Dat meldde de World Tourism Organisation van de VN (UNWTO) eerder dit jaar. De dreiging van IS leidt tot tijdelijke verschuivingen. Maar tegelijk neemt het toerisme in onder meer Egypte weer toe, na enkele moeilijke jaren. Weliswaar vooral aan de Rode Zee, ver verwijderd van Luxor en de piramiden van Gizeh, eerder al het mikpunt van terroristen.

Maar het effect van terreur blijft niet altijd lang hangen. De aanslagen in Parijs hebben geleid tot een tijdelijke terugval in bezoekersaantallen. Na de aanslagen in Parijs werden schoolreisjes afgeblazen en romantische uitjes verlegd, maar intussen is de angst verdwenen. Sommige plekken hebben eerder te lijden onder te veel toeristen. 2015 wordt wereldwijd een topjaar voor de toeristische sector. IS of geen IS.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234