Zondag 17/01/2021

'Angela Merkel? Die kon niet eens netjes met mes en vork eten'

Oud-bondskanselier Helmut Kohl doet stof opwaaien in Duitsland. In een nieuw boek op basis van lange interviews, rekent de staatsman af met vriend en vijand.

Ex-president Richard von Weizsäcker? Vol van zichzelf en een grote moraalridder. Angela Merkel? Kon niet eens fatsoenlijk met mes en vork eten. Hij moest haar tijdens staatsdiners vaak tot de orde roepen. Weekblad Der Spiegel? Te vergelijken met de vuilnisdienst van Bonn.

In Duitsland is grote ophef ontstaan over een nieuw boek over Helmut Kohl, waarin de oud-bondskanselier (1982-1998) afrekent met vriend en vijand. In Vermächtnis. Die Kohl-Protokolle ('Nalatenschap. De Kohl-protocollen') legt hij ook uit hoe het zat met de Duitse hereniging, bijna 25 jaar geleden.

Het Oostblok is ingestort door economisch verval, aldus Kohl (84). Sovjetleider Gorbatsjov kon geen kant meer op. De DDR-burgers die in 1989 de straten innamen, droegen er niet zoveel aan bij. "Het is verkeerd om te doen alsof plots de Heilige Geest over Leipzig gekomen is en de wereld heeft veranderd."

Het nieuwe boek is nog niet uit, maar het door hem zo gehate Der Spiegel, citeerde er maandag al vele pagina's uit. Het is heerlijke kost, waarin Kohl onder meer beschrijft hoe hij uit bergwandelen ging met de Beierse politicus Franz Josef Strauss. Die had een slechte conditie, en Kohl, ook geen groot atleet, moest hem verder sjouwen.

Vermächtnis verschijnt zonder toestemming van de ex-bondskanselier. Niet dat er onzin in het boek staat. Auteur Heribert Schwan sprak tussen 2001 en 2002 liefst 600 uur met de politicus, om zijn memoires op te maken. In 2007 kreeg hij het echter aan de stok met de nieuwe echtgenote van Kohl. De auteur werd van zijn taak ontheven, maar behield wel de interviewbandjes. Daarop staat een belangrijk stuk geschiedenis. Kohl was bondskanselier tijdens de Duitse hereniging, en stond mee aan de wieg van de Europese Monetaire Unie. Hij ziet zichzelf graag op een rij met grote leiders als Bismarck, Adenauer en Brandt. Waarschijnlijk is dat niet onjuist, oordeelt Der Spiegel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234