Zondag 25/10/2020

Duitsland

Angela Merkel brengt voor het eerst bezoek aan Auschwitz: ‘De misdaden zijn onderdeel van de nationale identiteit’

De Duitse bondskanselier is in het gezelschap van de Poolse premier Mateusz Morawiecki en van Stanislaw Bartnikowski (87) die Auschwitz overleefde, alsook van afgevaardigden van de Joodse gemeenschap.Beeld AP

Angela Merkel is vandaag in het voormalige nazikamp van Auschwitz aangekomen, een symbool van de Holocaust. Ze liep voor het eerst door de toegangspoort van het kamp waarop het sinistere motto van de nazi's ‘Arbeit macht frei’ te lezen staat.

Het bezoek van de bondskanselier, het eerste van een Duitse regeringsleider sinds 1995, komt op een moment dat het antisemitisme weer opduikt in Europa en dat de herinnering bemoeilijkt wordt doordat er steeds minder getuigen zijn. De Duitse bondskanselier is in het gezelschap van de Poolse premier Mateusz Morawiecki en van Stanislaw Bartnikowski (87) die Auschwitz overleefde, alsook van afgevaardigden van de Joodse gemeenschap.

Samen met Morawiecki legde Merkel herdenkingskransen neer aan de ‘dodenmuur’ van Auschwitz, waar duizenden mensen, overwegend Poolse politieke gevangenen, werden doodgeschoten. De kanselier en de premier hielden een moment van stilte nadat ze de rozenkransen in de nationale kleuren van Duitsland en Polen hadden neergelegd.

Merkel zei in een toespraak zich te schamen voor de gruweldaden die de nazi’s daar tijdens de Tweede Wereldoorlog hebben begaan. De misdaden overschrijden volgens Merkel alle grenzen. “Ik schaam mij diep. Het moet duidelijk zijn dat Duitsland als dader als enige verantwoordelijk is voor de misdaden. Dat zijn wij verschuldigd aan de slachtoffers. De daden zijn onderdeel van de nationale identiteit”, aldus Merkel.

(Lees verder na de foto)

Beeld AFP

60 miljoen euro 

Aan de vooravond van het bezoek beloofde Angela Merkel een budget van 60 miljoen euro uit te reiken aan de stichting Auschwitz-Birkenau. Dat geld dient onder andere voor het onderhoud van de site, waar zowat 1,1 miljoen mensen tussen 1940 en 1945 om het leven werden gebracht. De meesten van hen werden gedood zodra ze aankwamen in het concentratie- en vernietigingskamp van de nazi's.

De kanselier, die negen jaar na de Tweede Wereldoorlog geboren werd, brengt het bezoek kort voor de herdenking van de 75ste verjaardag van de bevrijding van Auschwitz door het Rode Leger, op 27 januari 1945.

Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234