Zaterdag 21/05/2022

Belangrijk nieuwsPrins Andrew

Andrew doet afstand van titels en zal toch zweten in rechtszaak

Prins Andrew, de toen minderjarige Virginia Louise Giuffre en vrouwenronselaar Ghislaine Maxwell. Beeld AFP
Prins Andrew, de toen minderjarige Virginia Louise Giuffre en vrouwenronselaar Ghislaine Maxwell.Beeld AFP

De Britse prins Andrew levert zijn titels in en zal zich als burger verdedigen in een Amerikaanse zaak over seksueel misbruik. Het nieuws komt er nadat de afgelopen dagen steeds duidelijker werd dat de aanklachten tegen hem niet geseponeerd zouden worden.

Redactie

Andrew van York, het derde kind van de Britse koningin Elizabeth, zal ook de komende tijd geen openbare taken meer op zich nemen. Met een korte mededeling laat Buckingham Palace weten dat hij zijn militaire en koninklijke titels zal teruggeven. De man zal zich vervolgens als burger verdedigen in een zaak die Virginia Louise Giuffre tegen hem aanspande. De Amerikaanse vrouw zegt dat ze 21 jaar geleden als 17-jarige drie keer seksueel misbruikt is door hem. Dat zou onder meer gebeurd zijn in de Londense woning van Ghislaine Maxwell, die onlangs schuldig is bevonden aan onder meer hulp bij seksueel misbruik door de multimiljonair Jeffrey Epstein.

Andrew rekende er lang op dat de zaak tegen hem geseponeerd zou worden, maar dat werd steeds onwaarschijnlijker. Eerder deze week bepaalde een New Yorkse rechter dat de man niet onder het geheimhoudingscontract viel dat Giuffre in 2009 had gesloten met Epstein. Op die manier werd de deur naar een civiele rechtszaak tegen de 61-jarige prins geopend.

Winterhuis verkopen

De in Hollywood gevestigde advocaten van Andrew hoopten in de nasleep van de beslissing van de rechter om een financiële schikking met Giuffre te treffen. Daarvoor werd heel wat rekenwerk verricht. Koningin Elizabeth betaalde namelijk al wat juridische kosten voor haar zoon, maar bij een miljoenenclaim zou Andrew genoodzaakt zijn om zijn winterhuis in het Zwitserse Verbier te verkopen. Dat zou hem zo’n 20 miljoen euro opleveren, wat genoeg moest zijn.

Een probleem was echter dat zo’n schikking in wezen op een erkenning van schuld zou neerkomen. Bovendien liet Giuffre weten dat ze vastbesloten was om de zaak voor de rechter te brengen. Haar advocaat David Boies vertelde daarom aan de BBC dat zijn cliënt niet geïnteresseerd was in een financiële schikking. “Het is belangrijk voor haar dat deze zaak opgelost wordt op een manier waarop zij en andere slachtoffers gerechtigheid krijgen”, liet hij optekenen. De piste om de zaak alsnog achter gesloten deuren te behandelen via een financiële overeenkomst werd zo erg onwaarschijnlijk.

Andrew moet niet langer met Zijne Koninklijke Hoogheid aangesproken worden. Beeld AFP
Andrew moet niet langer met Zijne Koninklijke Hoogheid aangesproken worden.Beeld AFP

Het is onzeker of de Britse prins zijn opwachting zal maken in de rechtszaal. Voor civiele zaken worden geen uitleveringsverzoeken gedaan, en hij kan Amerikaans grondgebied maar beter mijden. Weliswaar zou hij een poging kunnen doen om zijn naam te zuiveren, maar bij civiele zaken zijn, anders dan bij strafzaken, geen harde bewijzen nodig maar volstaan waarschijnlijkheden.

Hoe waarschijnlijk is het dat hij met de minderjarige Virginia naar bed geweest is? Hij heeft de schijn tegen, vanwege zijn contacten met Maxwell en Epstein. En dan is er natuurlijk die foto waarop hij, bij Maxwell thuis, met haar poseert.

Tijdens zo’n zaak zal hij (mogelijk via een videoverbinding) door haar advocaten worden ondervraagd. Dat kan een pijnlijke vertoning worden, met vragen over zijn anatomie en zijn medische toestand. Kan hij inderdaad niet zweten, zoals Andrew in een interview met de BBC had beweerd. Mogelijk worden ook zijn ex-vrouw Sarah Ferguson en hun dochters ondervraagd. Kan prinses Beatrice zich bijvoorbeeld iets herinneren van het bezoek met haar vader aan de Pizza Express in het Zuid-Engelse Woking? Dat had Andrew in het genoemde televisie-interview als alibi opgegeven.

Treurig jubileum

En dit alles speelt zich af in het platina jubileum van de koningin. Het had een feestelijk jaar moeten worden, na een loodzwaar 2021. Voor Elizabeth is het zeer pijnlijk, omdat Andrew altijd haar oogappel is geweest. Anders dan haar eerste zoon Charles, die moest worden klaargestoomd voor het koningschap, werd Andrew van jongs af aan nogal verwend. Begin jaren tachtig was hij de meest begeerde vrijgezel van het land, en zijn ster steeg tot ongekende hoogte door zijn moedige optreden in de Falkland-oorlog.

Maar na 22 jaar te hebben gediend in de Royal Navy kwam de vraag: wat moet Andrew gaan doen in zijn leven?

Hij werd uiteindelijk handelsambassadeur, een taak die bij hem paste: veel reizen, dure hotels, op bezoek bij wereldleiders en omgaan met rijke vrienden. De vriendschap met een van hen, de financier en pedofiel Epstein, werd zijn ondergang. Door zijn contacten met Epstein moest Andrew, die bekendstaat als een arrogante hork, ruim twee jaar geleden al zijn koninklijke werkzaamheden neerleggen.

Maar Andrews schaduw bleef over het koningshuis hangen, een koningshuis dat zeker onder jongeren aan populariteit inboette. Andrew mocht zich tot voor kort nog hertog noemen, droeg de titel Zijne Koninklijke Hoogheid en was kolonel van de Grenadier Guards, alsmede beschermheer van 104 scholen, golfclubs en andere instellingen. Het was daarbij ondenkbaar dat er een beroep zou worden gedaan op de Titles Deprivation Act. De laatste keer dat koninklijke titels moesten worden ingeleverd was in 1917, om te voorkomen dat Duitse vijanden hun titels konden behouden.

Andrew koos er in een poging de schade aan het koningshuis te beperken zelf voor om zijn koninklijke en militaire titels op te offeren. Misschien zag hij het als een geschenk aan zijn jubilerende moeder. (VK/DM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234