Zaterdag 10/12/2022

Andreas Klöden treedt binnen langs de grote poort

'Van een verrassing gesproken', schudde een Franse collega wat onbegrijpend in de tent, die als persruimte dienstdeed op Col d'Eze. 'Wie had dat durven denken, Laurent Brochard die toch nog Parijs-Nice verliest?' Aan de nog schier onbekende Andreas Klöden. De jonge Duitser fietste zaterdag in de koude en de mist als snelste Col d'Eze op, haalde met luttele seconden Brochard uit de witte leiderstrui en stond die gisteren in de slotrit op de Promenade des Anglais in Nice niet meer af. Klöden stapt meteen zijn tweede profjaar in langs de grote poort en verbindt als eerste Duitser zijn naam aan de erelijst van Parijs-Nice.

Nice

Van onze verslaggever

Tony Landuyt

Frans Van Looy, dienstdoend ploegleider van Telekom in Parijs-Nice, was zowaar nog gelukkiger dan de slanke, rijzige Klöden. "Voor Andreas is het de mooiste overwinning in zijn nog korte profloopbaan, maar voor mij het grootste succes als sportdirecteur," glunderde hij. "Wat een triomfdag voor Telekom. Ik hoor zonet dat in Tirreno-Adriatico Erik Zabel Mario Cipollini klopt. Ik weet natuurlijk wel dat Klöden een talent is. Vier jaar geleden in het wereldkampioenschap in Lugano behaalde hij brons bij de beloften. Vanaf dat ogenblik hebben we Klöden gevolgd en hem binnengehaald bij Telekom. Halfweg het seizoen 1998 zette hij de stap naar de profs, lieten we hem al die tijd rustig rijpen en mocht hij zich klaarstomen voor het grotere werk. Zijn eerste grote wedstrijd was vorig jaar de Vuelta. Aan de zijde van Jan Ullrich liet hij daar echt goede dingen zien. In de bergritten was hij meestal de laatste steun voor Ullrich. Een duidelijke aanwijzing dat Klöden op de goede weg was. Hij kan bergop en ook als tijdrijder stevig zijn man staan. Dat had hij eerder bewezen in een rittenkoers in Portugal waar hij tweede werd achter specialist Melchor Mauri. Maar tot vorig jaar was hij nog eerder een losbol. Nu ondervind ik dat hij ernstiger geworden is. Onze jonge Klöden wordt groot."

Die 23-jarige Klöden bezorgde de chauvinistische Fransen zaterdag een koude douche. Zij waren er rotsvast van overtuigd dat drie jaar na Laurent Jalabert met Brochard eindelijk weer een Fransman zijn naam op de erelijst van Parijs-Nice zou zetten. Brochard had de proloog gewonnen en met de steun van een onvermoeibare Gilles Bouvard, zijn dinsdag heroverde leiderstrui bijna een hele week kunnen vasthouden. Die proloogwinst en de sterke indruk die Brochard liet, sterkten het vermoeden dat hij de puntjes op de i zou zetten in de klimtijdrit naar Eze. Maar precies daar moest Brochard zijn meerdere erkennen in de jonge Duitser. Brochard trok, sleurde en zigzagde naar boven. Klöden daarentegen fietste in een sierlijke stijl omhoog en deed over de tien kilometer zeventien seconden sneller dan zijn Franse concurrent. Ruim genoeg om de leiderstrui van Brochard over te nemen en die gisteren, met de steun van een volledige Telekomploeg, met succes te verdedigen.

"Natuurlijk ben ik ontgoocheld," zuchtte Brochard. "Zoiets komt hard aan. Maar ik leg me sportief neer bij deze nederlaag. Ik had niet genoeg kracht in de benen om te winnen. De ploeg en ik hebben de voorbije dagen zware inspanningen geleverd om de trui te verdedigen. Dat kostte kracht. Klöden reed de hele tijd rustig in het wiel mee. Hij viel nooit aan. Hij zal waarschijnlijk op de chronorit gerekend hebben."

Daarmee is Klöden de eerste Duitser in de geschiedenis die Parijs-Nice wint. "Voor mij is deze winst ook een verrassing," blijft Klöden nog bescheiden. "Een droom. Ik was hier vooral om Alexander Vinokourov aan de eindwinst te helpen en verder zelf een goed resultaat proberen neer te zetten. Maar de omstandigheden waren net omgekeerd. Ik stond voorin geklasseerd en Vinokourov werd opeens mijn belangrijkste helper. Ik heb ontzettend veel aan hem te danken. Bijna iedere dag trok hij in het offensief en dwong op die manier Brochard en zijn ploegmaats tot zware inspanningen."

Een tactiek die lonend was voor Telekom. Klöden kon al die tijd de kat uit de boom kijken om toe te slaan in de tijdrit. "Een goede tactiek is niet onbelangrijk," weet Klöden. "Maar hoofdzaak blijft een goede conditie. Veel heeft natuurlijk met de voorbereiding te maken en die verliep uitstekend. Met de Ronde van Mallorca en de Ronde van Valencia in de benen was ik klaar voor Parijs-Nice. Ik wist dat de conditie optimaal was. Maar winnen? Neen, daar heb ik nooit aan gedacht. Zelfs niet bij de start van de tijdrit. Mijn doel was mijn derde plaats in de klassering veilig stellen. Tot mijn eigen verbazing is het anders uitgedraaid."

Daarmee heeft Duitsland er na Ullrich, wellicht een toprenner bij. "Vergelijk me alstublieft nog niet met Ullrich," houdt Klöden de voeten op de grond. "Wie ben ik tegenover Ullrich. Hij heeft de Tour en de Vuelta gewonnen, werd twee keer tweede in de Tour en is wereldkampioen tijdrijden. Van zo'n palmares kun je alleen maar dromen. Ik ben nu al fier dat ik een goede helper kan zijn van Ullrich. Voor de rest zien we wel hoe mijn toekomst als renner evolueert. Maar het is wel mijn bedoeling om in het spoor van Ullrich uit te groeien tot een goed ronderenner."

Ullrich en Klöden kennen elkaar trouwens al langer. Want zoals de Duitse Tourwinnaar is ook Klöden een product van de Sportschool van Berlijn in de toenmalige DDR. "Als elfjarige ben ik daar terechtgekomen. Jan was daar al. Daar zijn we gevormd als renner en laten we hopen dat we samen nog veel mooie dingen kunnen doen."

Andreas Klöden: 'Vergelijk me alstublieft niet met Jan Ullrich'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234