Dinsdag 11/05/2021

Andreas Klöden op de streep geklopt

Lance Armstrong: 'De tijd dat ik cadeautjes gaf, is definitief voorbij'

Kannibaal Armstrong scoort zuivere hattrick

Lance Armstrong is goed op weg om behalve Eddy Merckx' Tour-record ook diens koosnaampje af te pakken. Voor wat hij gisteren in de laatste rechte lijn liet zien, bestaat immers maar één woord: kannibalisme. In een spurtje onder de vier tenoren van deze Ronde leek Tour-revelatie Andreas Klöden te gaan bewijzen dat hij het wel degelijk kan afmaken. Maar dat was dus buiten de vraatzuchtigheid van Armstrong gerekend. In de laatste tien meter vrat hij de arme Duitser nog op. Kannibalisme, het kan soms verdomd sterk op sadisme lijken.

Le Grand Bornand

Van onze verslaggevers

Jeroen de Preter / Tony Landuyt

Andreas Klöden zal het kunnen bevestigen: in een koers als de Tour worden geen cadeautjes gegeven. Lance Armstrong die vorige week Ivan Basso liet winnen op La Mognie? Een cadeau is wat anders. Correcter is het om te spreken van een transactie. In wezen kocht Armstrong in La Mongie er nog een extra - en bijzonder nuttig gebleken - ploegmaat bij. Extra ploegmaats heeft Armstrong intussen allang niet meer nodig.

Niets hield hem gisteren dan ook tegen om nog maar eens voluit voor de overwinning te gaan. Andreas Klöden, ontsnapt in de laatste kilometer, leek het te gaan halen, tot de Amerikaan besloot er nog een spurtje uit de persen. Met een heuse kattensprong wipte Armstrong in extremis over de arme Duitser, de revelatie van deze Tour die - het zal een magere troost zijn - dankzij de bonificaties opnieuw enkele secondjes van zijn achterstand op Ivan Basso kon goedmaken.

Armstrongs hattrick liegt er ondertussen niet om. Dinsdag de rit naar Villard-de-Lans gewonnen, woensdag de klimtijdrit naar Alpe d'Huez, donderdag de koninginnenrit over de Alpen: de reeks is niet minder dan fenomenaal. De ploegentijdrit meegerekend staat zijn teller nu op vijf. Of zijn honger nu al gestild is, valt af te wachten. De man kennende zou het wel eens kunnen dat hij zaterdag, in de lange tijdrit in en om Besançon, zijn zesde eindoverwinning zal willen vieren met nog een zesde etappezege.

De enige die nog in staat lijkt om die opzienbarende stunt te verijdelen is Jan Ullrich, ook gisteren weer in de frontlijn om te vechten voor een plaats op het podium. Op Ivan Basso maakte hij dit keer geen seconde goed, maar de strijd om de plaatsen twee en drie leverde ook gisteren weer een aardig kijkstuk op.

Lange tijd leek het er nochtans op dat de grote kanonnen in de koninginnenrit nauwelijks in het stuk zouden voorkomen. Een groepje met degelijke klimmers als Simoni, Moreau, Aldag en wie anders dan de sinds gisteren ook mathematisch zekere 'bergkoning' Virenque was al vroeg in de aanval getrokken en fietste met een minuut of zeven voorsprong over de Col de la Madeleine, tweeëntwintig kilometer lang en met zijn tweeduizend meter hoogte het dak van deze Tour.

Veel meer dan zeven minuten voorsprong werd de vluchters echter niet gegund. US Postal vond Simoni mogelijk nog iets te gevaarlijk voor het eindklassement, en T-Mobile had de dag voordien al aangekondigd dat het een coup wilde forceren. En dus zorgden de twee beste ploegen van deze Tour ervoor dat aan de voet van de slotklim, de Col de la Croix Fry, het gevecht tussen de tenoren kon beginnen.

De dans werd geopend door Sastre, maar die mocht inpakken zodra het gevecht om de podiumplaatsen losbarstte. In het groepje met de vier eersten in het klassement was Floyd Landis de enige vreemde eend in de bijt. De US Postal had totnogtoe niet echt uitgeblonken in het gebergte, maar had gisteren blijkbaar zijn dagje. Uiteindelijk had Landis nog genoeg jus in de benen voor een aanvalspoging of drie. Had Ullrich hem in de voorlaatste kilometer niet teruggehaald, was er gisteren in Le Grand Bornand geschiedenis geschreven. Nog nooit won een ploegmaat van Armstrong in zijn aanwezigheid een rit in de Tour. Armstrong kwam gisteravond uiteraard woorden te kort om de exploten van zijn ploegmaat te bejubelen. "Landis was de man van de dag", aldus Armstrong. "Op de laatste col gaf hij het tempo aan en hij kon later nog aanvallen ook. Om dat in zo'n groepje te kunnen moet je ontzettend sterk zijn. Ik ben trots op hem, ik wilde ook niets liever dan dat hij hier zou winnen. Helaas ging Ullrich hem op het eind nog halen. Er zat niets anders op dan het dan maar zelf af te maken." De daaropvolgende grijns sprak boekdelen. Lance Armstrong, de nieuwe kannibaal? Hijzelf wilde er gisteren niet van weten. "Mijn overwinning van vandaag heeft niets met kannibalisme te maken. Alleen is de tijd dat ik cadeautjes gaf definitief voorbij. Vroeger heb ik dat wel eens gedaan. Nadien kreeg ik er altijd weer spijt van. Toen ik daarnet het podium opstapte, werd ik gefeliciteerd door Bernard Hinault. 'Perfect', zei Hinault. 'Cadeautjes horen in de Tour niet thuis.'"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234