Donderdag 24/06/2021

Andorra

Andrej Arsjavin is een geweldenaar: hij heeft er op zijn eentje voor gezorgd dat commentatoren aller landen meer 'Andorra' hebben gebezigd dan 'België'. Misschien inspireerde het optreden van Frank De Bleeckere wel eens een occasionele verslaggever tot een kleine uitweiding over het droeve lot der Rode Duivels, van dappersten aller Galliërs naar voetbalvoetnoot, maar Andorra wint het, zeker weten.

In de laatste kwalificatiewedstrijd wonnen de Russen met ocharme 0-1 in en van berg- en dwergstaat Andorra. Omdat Engeland zich tegelijkertijd in het eigen Wembley liet aftroeven door Kroatië, maakt Rusland nu grote sier op Euro 2008. Zes minuten voor affluiten, met de hele Russische bank aan de radio gekluisterd, this is London calling, deelde een moegetergde Arsjavin een tik uit aan zijn bewaker uit Andorra. Hij wordt twee EK-wedstrijden geschorst, maar wanneer hij op dat EK in de laatste groepswedstrijd zijn Rusland voorbij de zwakke Zweden loodst, rakelt elke commentator de rode kaart op. Vandaar de eindstand in Andorra-België.

Dat bondscoach Hiddink hem ondanks zijn schorsing opnam in zijn selectie getuigt van heel veel gezond verstand. En geeft Hiddink en Rusland nu een geweldige troef. Normaal is het een serieuze domper als je in de halve finale een tegenstander ontmoet waarvan je eerder op het toernooi met 4-1 verloor. Maar bij die 4-1 zat Arsjavin in de tribune. En dus kennen de Russen donderdag tegen Spanje geen PPS, Post Pandoering Syndroom.

Want tegen Zweden was hij plots daar, als een duiveltje uit een doosje. In een toernooi waar de ooit zo mythische nummer tien vaak op heel bizarre schouders belandde (De Rossi, Kovac, Govou, Moutinho, zelfs, niet lachen alsjeblieft, Oliver Neuville en Sverkos, een jaar geleden allebei nog schlemielige Bundesligadegradanten met Mönchengladbach) zorgt Arsjavin er haast op zijn eentje voor dat de 10 niks aan magie inboet. Tien Ibrahimovic en tien Sneijder, spelers bij wie dat nummer geen schreeuw van afgrijzen opwekt, heeft hij al verslagen, nu krijgt hij tien (en bankzitter) Fabregas voor de voeten. Benieuwd.

Mooi is ook dat Arsjavin pakweg een half jaar geleden, voor Zenith Sint-Petersburg Europees brandhout maakte van Bayer en Bayern, nog een goed bewaard geheim was. Voetbal mag dan globaler zijn dan Al Gores warming, tv, radio, kranten en internet mogen de edele balsport dan 24 uur op 24 in hapklare vorm naar ons brein sturen, Andrej Arsjavin is lang ontsnapt aan die universele radar.

Nu moet het al gek lopen, wil hij niet bij een Europese topclub belanden. Onwillekeurig denk je dan aan Igor Belanov, de Rus die furore maakte op het WK in Mexico, tot hij de dappersten aller Galliërs tegen het lijf liep. Belanov trok toen naar de Bundesliga, maar brak er geen potten. De pijlsnelle Rus kon de weelde van het Westen niet aan. Hij bleek een kleptomaan met een alcoholprobleem.

De tijden zijn veranderd, Arsjavins weelde in het Oosten kan makkelijk wedijveren met die in het Westen, dus bruusk zal zijn leven op dat vlak niet veranderen. En die twee persoonlijke demonen van Belanov? Dat zit wel snor. Arsjavin is een goaltjesdief, geen zakkenroller in de supermarkt. En heel Spanje is bang dat zijn aanwezigheid een slok op de borrel scheelt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234