Zondag 29/11/2020

Voetbal

Anderlecht-youngster Jérémy Doku, ‘een even groot talent als Hazard’

Jérémy Doku voetbalt de Gentse verdediging duizelig.Beeld Photo News

Man – pardon: jongen – in vorm bij Anderlecht: Jérémy Doku, nog altijd maar 17. Marc Coucke rekent zich terecht rijk. ‘Jérémy is puur goud.’

Het lijkt alsof hij al jaren meedraait. Is natuurlijk niet zo – Jérémy Doku is nauwelijks zeventien. En toch is zijn naam al van voor zijn zestiende verjaardag een item onder de RSCA-fans. Omdat Doku, zo ging de ronde op Neerpede, een toptalent was, met geflirt met het buitenland als gevolg. Alleen kon hij die verwachtingen sinds zijn debuut op Sint-Truiden vorig seizoen te weinig inlossen. Zijn start was niet zoals zijn sprintsnelheid: verschroeiend.

Maar kijk. Sinds de winterstop is Doku wél een gesel voor elke verdediging. Tegen Moeskroen voetbalde hij linksachter Nemanja Antonov duizelig, in de Ghelamco Arena was Gent-verdediger Alessio Castro-Montes zijn slachtoffer. Opvallend: niet die dribbels zorgen voor euforie op Anderlecht, wel de voortzetting. Voorheen was die meestal slecht, Doku heeft daar stappen in gezet.

“Na één training zei ik aan Frank Arnesen: ‘Wat Jérémy kan, dat is op die leeftijd best uniek.’” Fred Rutten, vorig jaar kort trainer bij Anderlecht, omschrijft Doku als “puur goud voor de club”. Hij maakt de vergelijking met Memphis Depay, die hij bij PSV kende en nu Nederlands international is. “Ik vind dat Jérémy in zijn ontwikkeling verder staat dan Memphis op die leeftijd. Anderzijds... Memphis kon uit het niks een doelpunt maken. Beslissend zijn. Dat aspect kan bij Jérémy nog beter. Al zie ik effectief vooruitgang – de voorbije weken was hij góéd.”

Werkpunt: efficiëntie

Zijn efficiëntie was al bij de jeugd een werkpunt, zegt Bob Browaeys, die Doku kende bij de nationale U17. “Zijn EK in Ierland (in 2019) was puur qua spel uitstekend, maar de statistieken... Jérémy heeft daar niet gescoord en geen assists geleverd, wat voor een buitenspeler met zijn kwaliteiten niet zou mogen. Ik moet wel toegeven: het is voor Jérémy niet evident om nauwkeurige voorzetten te leveren of rustig te blijven voor doel. Hij gaat zo snel dat het moeilijk is ook precies te zijn.”

Dat dat nog bij te slijpen is, denkt Browaeys. “Jérémy heeft ongelofelijk veel potentieel, maar het is niet realistisch om nu al te eisen dat hij wekelijks het verschil maakt. Het is geen jeugdvoetbal meer, hé – het moet nu veel klinischer.”

Lees: de speeltijd is voorbij. Het is iets waar Doku moeite mee gehad heeft, klinkt het bij paars-wit. Bij de A-kern is het bijvoorbeeld de traditie dat de jeugdspelers het materiaal dragen. Doku vond in het begin dat hij niet met de potjes en ballen moest sleuren – hij had een dik contract en dribbelde zijn oudere ploegmaats zot, dus moest hij dat allemaal niet doen, oordeelde hij. “Overmoed”, noemt men dat op RSCA, “allerminst arrogantie.” Rutten knikt: “Met zijn mentaliteit is niks mis. Goeie kerel.”

25 miljoen euro

Een liefhebber ook. Toen Doku in zijn debuutseizoen weinig speelminuten kreeg, stelde hij zelf voor om deel te nemen aan de Future Cup, een toernooi in Amsterdam met de U17, waar hij uitblonk. Iets wat ook Romelu Lukaku niet ontgaan was: de spits belde naar Anderlecht-jeugdtrainer Mo Ouahbi en vroeg om Doku door te geven. Hij feliciteerde Doku met zijn prestaties en zei hem zo voort te blijven doen. “Dan zal de beloning volgen.” Moet gezegd: Lukaku kreeg gelijk.

Zoals ook Marc Coucke dat kreeg. Toen Coucke RSCA kocht, stond ‘Doku houden’ op zijn prioriteitenlijst. Het leek onmogelijk: Liverpool had al met Doku onderhandeld, een voorrecht dat de Engelsen bij de huur van Markovic naar Anderlecht in de kleine lettertjes hadden laten opnemen. Toenmalig manager Herman Van Holsbeeck zei eerder in De Standaard dat hij “geen keuze had”. Want: “Zonder die ongebruikelijke clausule was Markovic nooit gekomen, terwijl we hem nodig hadden. De resultaten van de A-ploeg waren niet zo goed, hoor.”

Het kwam uiteindelijk niet tot een overgang, mede door de inspanningen van Coucke. Hij is ervan overtuigd dat Doku op termijn meer dan 25 miljoen euro kan opbrengen, wat een recordbedrag voor Anderlecht zou zijn. “In de huidige markt is dat niet onmogelijk”, denkt Rutten. “Zeker niet als Doku zich zo blijft ontwikkelen.”

Maar waar ligt zijn plafond? Jean-François Remy, assistent bij de jonge Duivels, durft geen voorspelling maken. “Jérémy is een uitzonderlijk talent. Zoals Eden Hazard er een was. (lacht) Was ik een verdediger, ik zou niet graag tegen hem tegen staan – hij is zo explosief.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234