Woensdag 08/12/2021

Anderlecht, volgend jaar dan maar?

BRUSSEL l Eind augustus bij de loting van de Champions League klonk er opluchting in het Constant Vanden Stockstadion.

AC Milan, Lille en AEK Athene als tegenstanders waren zeker niet te onderschatten maar toch leefde er enige (gewettigde) hoop op de tweede ronde. De Italianen waren groot favoriet voor groepswinst maar die tweede plaats oogde zeer verleidelijk. Had Anderlecht, dat als landskampioen zekerheid had over deelname aan de CL-eindronde, de voorbije zomer niet extra geïnvesteerd in kwaliteit?

Nauwelijks halfweg de campagne weten we beter. De kwaliteitsinjectie kwam er. Tchité brengt meer snelheid en scorend vermogen vooraan, Hassan, Boussoufa en Biglia meer creativiteit en balvastheid op het middenveld en Pareja kan een grote worden centraal achterin. Maar voorlopig blijken al die miljoenen enkel te renderen in de Belgische competitie. Europees lijkt de derde plaats in de groep en overwinteren in de UEFA-beker momenteel het hoogst haalbare.

Dat is niet zozeer te wijten aan de Brusselse nederlaag tegen AC Milan - dat kan gebeuren tegen een Europese topper, zelfs als die niet in bloedvorm verkeert - maar wel aan het eerdere puntenverlies. Als je thuis niet kunt winnen van Rijsel, verlies je twee broodnodige punten. Die moet je dan op verplaatsing bij AEK Athene, de zwakste uit de groep, recupereren. En als dat niet lukt, moet je stunten tegen AC Milan. Maar ook hier liep het mis. Winnen in San Siro dan maar?

Wat een verschil met Rijsel. Op verplaatsing bij rechtstreekse concurrent Anderlecht winnen de Fransen een punt. Thuis tegen de sterren van Milan (0-0) en AEK Athene (3-1) pakken ze een mooie en hoopgevende vier op zes. Als Lille in zijn volgende twee wedstrijden in Athene en thuis tegen Anderlecht tweemaal gelijkspeelt, heeft zijn slotwedstrijd op Milan misschien zelfs al geen belang meer.

Wil Anderlecht nog een kans maken op de tweede plaats, dan zal het twee van zijn drie resterende wedstrijden moeten winnen. Hetzij op Milan, hetzij op Rijsel én dan de laatste thuiswedstrijd tegen AEK. Onmogelijk hoeft dat niet te zijn. Club Brugge stuntte drie jaren geleden met het nodige geluk en dankzij een wereldgoal van Andres Mendoza en subliem keeperswerk van Dany Verlinden in de Italiaanse modestad. Misschien dat Dame Fortuna ook eens de kant van Anderlecht kiest?

Meer nog dan rekenen op geluk zal paars-wit lef en geloof in eigen kunnen moeten tonen. Ook na een eventuele tegenslag, zoals die snelle tegentreffer in Athene nadat Anderlecht verdiend op voorsprong was gekomen. De Brusselaars hadden de wedstrijd tot die tegentreffer stevig in handen maar verloren vervolgens totaal van slag hun greep op de match.

Lille won dinsdag van AEK met 3-1 door zich na een gelijkmaker recht te houden en nog twee keer te scoren. De dag dat ook Anderlecht daarin slaagt, is de tweede ronde misschien nog mogelijk. (KB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234