Maandag 26/10/2020

Anderlecht begint vanavond aan Champions League-campagne op veld van landskampioen Chelsea

Coach Vercauteren: 'Worden we in Chelsea belachelijk gemaakt, dan zal dat een mentale tik geven'

Dromen van stunt, vrezen voor afgang

Nu de zes miljoen euro van de kwalificatie binnen is, kan Anderlecht vanavond bewijzen of het zijn plek in de Champions League waard is. Al valt te vrezen dat een trip naar Chelsea, dat toch de rijkste en beste club van Europa heet te zijn, eerder een vergiftigd geschenk is voor paars-wit. Ook al heeft de Brusselse club niets te verliezen in Londen, toch zit de angst voor een afstraffing er goed in. Van meer dan een puntje durft Anderlecht zelfs niet te dromen.

Londen

Van onze verslaggeefster

Valerie Hardie

Het moet voor Anderlecht een geweldig déjà vu zijn. Vier jaar geleden reisde paars-wit ook naar Engeland af om zijn campagne in de Champions League te openen. Het was een trip naar Manchester, waar landskampioen United tot de verbeelding sprak met kerels als David Beckham, Roy Keane en Ryan Giggs. Het was snel gedaan met de pret want Manchester stuurde paars-wit met een gênante 5-1 naar Brussel.

Het is nu eigenlijk niet anders. Chelsea is de trotse landskampioen en eigenaar Roman Abramovitsj keek niet op een pond meer of minder om de beste spelers en de beste trainer naar Stamford Bridge te halen. Staat Anderlecht nu eenzelfde lot te wachten en krijgt het op zijn donder van 'the Blues'?

Manager Herman Van Holsbeeck is er alvast niet gerust op. "Ik houd rekening met het scenario van stevig gezichtsverlies, zeker als je weet dat Chelsea bij de beste teams van Europa behoort. Je kunt alleen maar hopen dat de spelers er het beste van maken. Ze roepen nu al jaren dat ze zich willen meten met de besten, wel dit is hun kans om zich te bewijzen."

Vlak na de loting sloot trainer Franky Vercauteren zelfs het worst case scenario niet uit, namelijk een nul op achttien, net als vorig jaar. De herinnering aan die beschamende campagne leidde ertoe dat Anderlecht zich nu heel wat bescheidener toont. Aan een zege durft paars-wit niet eens te denken. Het woord 'stunten' staat hier in de blauwe tempel synoniem met 'een puntje'. Veel tastbaarder is de angst voor een afstraffing.

"Kijk, als we verliezen maar we voetballen op niveau, dan zal de nederlaag geen sporen nalaten", zo drukte Vercauteren het uit. "Worden we belachelijk gemaakt, dan zal dat toch een mentale tik geven. Al kan het de spelers ook prikkelen om beter te doen. Hoe dan ook heeft het geen zin om in het verleden te leven en met angst op het veld te komen. Ook al zet je hier een slecht resultaat neer, je moet toch vooruit kijken."

Anderlecht riskeert op Stamford Bridge vanavond een triest record te 'verbeteren', want als het onderuitgaan, dan is het het eerste team sinds de oprichting van de Champions League dat acht keer op rij verliest. En zo denkbeeldig is dat niet. Dat weet Vercauteren ook, maar hij weigerde zich defaitistisch op te stellen. "Ik geef me niet op voorhand gewonnen, al ben ik niet blind voor de realiteit. Wij zijn de underdog, zij de favoriet. De cijfers spreken voor zich. In vijf matchen kreeg Chelsea nog niet één goal binnen. Een club als Wigan kreeg geen enkele kans. Eén keer trapten ze op de paal en dat was het dan. Als ze eenmaal scoren, is het gedaan. Ik lees wel dat Chelsea niet flamboyant zou spelen en geen champagnevoetbal opdient, maar als je zulke statistieken kunt voorleggen, dan ben je toch niet slecht bezig."

Zelfs het uitvallen van verdediger Asier del Horno is voor José Mourinho geen zorg. Het reservoir waar de Portugese trainer uit kan putten is zodanig uitgebreid dat hij meteen een evenwaardige vervanger kan opstellen, zoals William Gallas. Zo comfortabel is de positie van Vercauteren niet. Als hij geen beroep kan doen op Vincent Kompany, die met pijn aan de rug sukkelt, dan is dat een serieuze handicap voor Anderlecht. "Hoe groot ik de kans inschat dat Vincent speelt? Honderd procent. Tenzij de dokters menen dat het te veel risico's inhoudt."

Herman Van Holsbeeck zal het graag horen want hij hoopt zijn goudhaantje aan Abramovitsj te verkopen. "Wie weet kunnen we zaken doen", zei de manager met een knipoog. "Chelsea is de rijkste club van de wereld, wie weet betaalt hij de prijs die we voor Vincent vragen. Ik zal hem in elk geval zeggen Vincent in het oog te houden."

Chelsea is niet alleen kapitaalkrachtiger, het is volgens Van Holsbeeck tevens de beste club die er nu is. Om die reden blaast hij niet te hoog van de toren. "Ik heb mijn lesje geleerd. Het was er eentje in bescheidenheid. We schreeuwden dat we de tweede ronde wilden bereiken maar we zijn stevig op ons gezicht gegaan. Een ezel stoot zich geen twee keer aan dezelfde steen en dus zijn de ambities nu gematigd. Als we derde worden in een poule met Chelsea, Real Betis en Liverpool, dan mogen we al tevreden zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234