Zondag 25/08/2019

'Anderhalve maand focus op de weg'

Straffe stoot van veldritwereldkampioen Wout van Aert. Dat hij gebrand was op een topprestatie in de Baloise Belgium Tour, is geen nieuws. Dat hij zijn woorden omzet in daden én specialist Tony Martin klopt, mag wel een verrassing genoemd worden. 'Of dit een overstap naar de weg versnelt? Nee. Maar als ik op de weg rijd, ga ik er vol voor.'

Een paar weken geleden las u in Het Laatste Nieuws al dat Van Aert met ambitie aan zijn zomerprogramma wilde beginnen. "Waarom zou ik geen Belgisch kampioen kunnen worden?", floepte hij er tijdens zijn stage op Mallorca uit. "En als je mikt op het BK, word je best ook niet uit de wielen gereden in de Ronde van België" Van Aert gaf toen al aan specifiek naar deze periode toe te werken. Toch liet hij zich de voorbije dagen niet tot al te boude uitspraken verleiden, al won hij een week geleden meteen de eerste wedstrijd (de kermiskoers van Puivelde) waar hij aan deelnam.

"De conditie was goed. Je kon van mij echter niet verwachten dat ik vertelde dat ik wereldtoppers als Tony Martin of Tiesj Benoot zou kloppen. Ik kon helemaal niet inschatten hoe ver ik stond tussen die mannen."

Panzerwagen

Dat vraagstuk werd gistermiddag dus opgelost. In Beveren-Waas haspelde Van Aert zijn proloog van 6 kilometer af tegen een gemiddelde snelheid van bijna 52,5 kilometer per uur. Daarmee deed hij beter dan kleppers als Boom, Lampaert en Terpstra. Alleen, toen moest Tony Martin nog aan de bak. Die zou wel onder die 6'52" van Van Aert duiken, toch? Niet dus. Ook de Panzerwagen, drievoudig wereldkampioen tijdrijden, beet zich de tanden stuk op de sterke chrono van de veldritkampioen.

"Ja, dit is een mijlpaal in mijn carrière", vertelde hij. "Dit is een wedstrijd Buiten Categorie op de UCI-kalender. Net onder de WorldTour. Dan mag je trots zijn, toch."

Van Aert dankte vooral trainer Marc Lamberts (die ook Jurgen Van den Broeck coacht) voor zijn begeleiding. "Marc is heel professioneel met mij bezig geweest. Ik heb amper ervaring in prologen, maar hoefde maar zijn advies op te volgen. Een voorbeeld? Wist ik veel dat een opwarming voor een proloog iets totaal anders is dan het warm rijden in functie van een cyclocross. Zo zijn er nog heel wat puntjes waar ik wat van opstak. Een goede verkenning (Van Aert reed vooraf drie rondjes, DNR), het vlot nemen van de bochten en mijn goede benen deden de rest. Toen ik op de streep afstormde en de tijd zag lopen, kon er nog een extra sprintje af."

Grenzen verleggen

Van Aert gaat nu vol voor eindwinst. "Etixx-QuickStep en Lotto-Soudal zijn sterker in de breedte. Maar onderschat ook ons ploegje niet. Crelan-Vastgoedservice heeft stappen gezet. Het wordt aartsmoeilijk, maar ik wil het proberen."

Restte de onvermijdelijke vraag. Moet deze Van Aert niet zo snel mogelijk de overstap naar de weg maken? "Ach, daar gaan we weer. Ik snap de vraag. Maar ik wil doen waar ik me goed bij voel. En op dit moment is dat crossen in de winter, aangevulde met anderhalve maand volle focus op de weg. Van half mei tot eind juni. En in die periode wil ik winnen, mijn grenzen verleggen. Zonder te veel druk. Met deze Ronde van België, de Ster ZLM Toer en het BK rijd ik toch mooie wedstrijden? Een echte overstap kan later nog altijd. Als ik me er klaar voor voel. Ik ben deze morgen echt niet opgestaan met de gedachte 'als ik straks de proloog win, word ik wegrenner'. Al ben ik dolgelukkig dat ik ook op een wegfiets kan bewijzen wat ik in mijn mars heb."

Uitslag & stand na proloog

1. Wout van Aert (Bel/Crelan-Vastgoedservice)

2. Tony Martin (Dui) 0:02

3. Reto Hollenstein (Zwi) 0:04

4. Niki Terpstra (Ned)0:04

5. Yves Lampaert 0:05

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden