Donderdag 21/01/2021

Anciaux haalt keihard uit naar media

Verschillende hoofdredacteurs pikken de scheldtirade aan hun adres niet. ‘Wat Anciaux doet, is zielig en ongefundeerd’, klinkt het. ‘We willen het debat best voeren, maar niet op deze wijze.’

Anciaux mag dan al geen politiek mandaat meer bekleden, het weerhoudt hem er niet van om zijn uitgesproken mening te ventileren. Op zijn website uitte de voormalige minister dit weekend zijn ongenoegen over de manier waar op de media berichtten over de veelbesproken dubbele moord in het Limburgse Halen. Anciaux is bikkelhard in zijn kritiek. Volgens hem hebben de media zich gedragen als “hongerige en nietsontziende maden die zich voeden aan de letterlijke en figuurlijke lijken”. Daarbij werd geen grens geschuwd, zelfs geen politiecordon, fulmineert hij. “Even een helikopter huren om met gigantische telelenzen tot in de intimiteit van de slaapkamers door te dringen. Wellicht beschikken ze ook al over infraroodcamera’s om elk teken van warm leven meteen te kunnen vatten, dissecteren en voor dood achter te laten.”Voor Anciaux is het ook duidelijk waarom de mediabedrijven zo ver gingen in hun nieuwshonger. “De laatste sporen van goede smaak en zelfdiscipline verdampten, waarschijnlijk na de laatste berichten van de aandeelhouders. Want daarover gaat het in essentie: voyeurisme leidt naar sappige details, die veroorzaken juicy stories, waarop almaar meer lezers orgastisch kicken... zodat de verkoop stijgt en de aandeelhouders (...) een vetter dividend opstrijken.”De uithaal van Anciaux is in het verkeerde keelgat geschoten bij verschillende hoofdredacteurs. Volgens Peter Vandermeersch heeft Anciaux “een gouden kans gemist om te zwijgen”. De algemeen hoofdredacteur van De Standaard en Het Nieuwsblad kan best leven met gefundeerde en gedocumenteerde kritiek op de media, maar wat Anciaux schrijft, noemt hij “dom en zielig”. “Ten eerste spreekt Anciaux over dé media. Die bestaan niet.” Vandermeersch heeft ook vragen bij wat Anciaux hem aanwrijft. “Onze journalisten hebben heel goed werk geleverd en zijn daarbij erg voorzichtig te werk gegaan”, aldus Vandermeersch. Hij betreurt dat het tegenwoordig bon ton is “om met z’n allen te kakken op de pers”. “Ik wil dit debat voeren, maar laat het ons dan doen op basis van fouten die we echt maken”, besluit Vandermeersch.Ook Klaus Van Isacker, algemeen hoofdredacteur van De Morgen, ziet niet waar zijn krant fouten zou hebben gemaakt. Volgens Van Isacker heeft Anciaux bovendien allerminst recht van spreken. “Hij is bij uitstek de politicus die met behulp van zijn gezinsleven, zijn tranen en zijn emoties de media heeft bespeeld.” Eric Goens, directeur Informatie bij vtm, reageert eveneens gebeten als we hem vragen naar een reactie op de uithaal van Anciaux. “Wat hij doet, is de schaamte voorbij. Ik dacht dat de politiek genoeg had aan één Michel Daerden”, klinkt het laconiek. Goens ziet geen wezenlijke verschillen tussen de berichtgeving over de moord op Shana en Kevin en die over Marc Dutroux vijftien jaar geleden. “Wie noemde hem toen Marc D.? De bevrijding van de meisjes werd toen zelfs integraal gefilmd. Waarom dan nu plots al die stemmingmakerij?” De vtm-directeur betwist dus dat zijn journalisten te ver gingen. “Toen de ouders van Shana na hun eerste interview meedeelden dat ze niets meer wilden zeggen, hebben we dat gerespecteerd. Ook op de vraag om geen beelden van de begrafenisplechtigheid te maken, zijn we ingegaan.”Bij Het Laatste Nieuws, de krant die de voorbije dagen het zwaarst onder vuur lag, wil men niet veel commentaar kwijt op de aantijgingen van Anciaux. Hoofdredacteur Paul Daenen voelt zich naar eigen zeggen “niet aangesproken door de kritiek”. José Masschelin, misdaadverslaggever van de krant, ontkent alvast dat hij of zijn collega’s mensen stalken om aan informatie te geraken. Volgens Masschelin wil de samenleving in zaken als deze nu eenmaal een aantal antwoorden. “Het is daarom net onze taak om eigen onderzoek te doen. En dat wil men nu verbieden.”Anciaux pleit inderdaad voor een nieuwe wetgevend initiatief. Hij sluit zich daarmee aan bij de oproep van strafpleiter Walter Van Steenbrugge. Die wil onder meer de publicatie van persoonsgegevens van verdachten verbieden. In de mediasector zien ze nieuwe wettelijke beperkingen echter niet zitten. Volgens Eric Goens bestaan er al voldoende wetten die de grenzen vastleggen van wat journalistiek kan en mag. “Iedereen roept momenteel maar wat. Als we de wet werkelijk overtreden zouden hebben, zou men ons toch al strafrechtelijk vervolgd hebben?” Peter Vandermeersch beaamt dat het arsenaal aan bestaande regels voldoende is. “Groot-Brittannië heeft een van de strengste perswetgevingen. Toch hebben ze daar een tabloid als The Sun. Dat helpt dus niet.” Klaus Van Isacker verzet zich eveneens fel tegen bijkomende mediaregulering. “Indien men dat toch doet, zul je snel merken dat die regelgeving geen enkele lakmoesproef doorstaat.”

Gevaren van roep om regulering

Ook de hoofdredacteur van Knack, Karl van den Broeck, ziet geen ruimte voor extra wetgevend werk. “Ik heb mijn vragen bij de buitensporige aandacht voor deze zaak en begrijp de kritiek van Anciaux, maar ik vraag me wel af wat men dan wil verbieden.” Professor mediarecht Dirk Voorhoof (Universiteit Gent) is dezelfde mening toegedaan. Verderop in deze krant waarschuwt hij voor de gevaren van de emotionele roep om meer mediaregulering. Al raadt hij de media ondertussen wel aan “zich te herpakken”.Anciaux zelf wilde gisteren niet veel toevoegen aan de bijdrage op zijn website. De politicus verkiest “een rustig en sereen debat” met andere partijen en in zijn eigen partij. Of hij daar gehoor zal vinden, is maar de vraag. Partijgenote en minister van Media Ingrid (sp.a) Lieten liet vorige week al weten dat het aan de mediasector zelf is om regulerend op te treden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234