Zondag 19/09/2021

NieuwsKoloniaal verleden

Amsterdam excuseert zich voor slavernijverleden: ‘Met een onvoorwaardelijke erkenning’

Burgemeester Femke Halsema speecht bij het herdenkingsmonument voor het slavernijverleden in het Amsterdamse Oosterpark op Keti Koti, de Nederlandse herdenking van de afschaffing van de slavernij. Beeld AP
Burgemeester Femke Halsema speecht bij het herdenkingsmonument voor het slavernijverleden in het Amsterdamse Oosterpark op Keti Koti, de Nederlandse herdenking van de afschaffing van de slavernij.Beeld AP

Het Amsterdamse stadsbestuur verontschuldigt zich voor de rol die de stad speelde in het Nederlandse slavernijverleden. Burgemeester Femke Halsema (GroenLinks) beantwoordt daarmee aan een maatschappelijke roep die steeds luider klinkt.

De jaarlijkse viering van Keti Koti, de Nederlandse herdenking van de afschaffing van de slavernij, kreeg donderdag een historische wending. Amsterdams burgemeester Femke Halsema verontschuldigde zich in het Oosterpark voor het eerst voor de betrokkenheid van de stad bij de slavenhandel. Tussen de zeventiende eeuw en 1 juli 1863, toen de Nederlandse regering de slavernij officieel afschafte, verrijkte het land zich namelijk met de uitbuiting en verkoop van mensen in Suriname en de Antillen.

“Het is tijd om het grote onrecht van de koloniale slavernij te metselen in de identiteit van onze stad. Met een ruimhartige en onvoorwaardelijke erkenning”, zei Halsema. Met haar statement ging ze in op de vraag van belangengroepen als Stichting Nederland wordt beter en The Black Archives om een duidelijke positie in te nemen tegenover het koloniale verleden.

Terwijl bestuurders van steden als Rotterdam, Den Haag en Utrecht de afgelopen dagen pleitten om van Keti Koti een nationale feestdag te maken, bood de nationale regering nooit excuses aan voor de Nederlandse slavernijgeschiedenis. Volgens demissionair premier Mark Rutte (VVD) zouden excuses polarisering in de hand werken. Hij zei eerder wel dat hij ‘spijt’ had van de rol die zijn voorgangers speelden in het koloniale verleden.

In België werden de afgelopen jaren ook verschillende debatten gevoerd over hoe we ons tot het koloniale verleden moeten verhouden. De beelden van de Belgische koning Leopold II, die een mensonwaardig beleid voerde in Congo, werden daarbij in het vizier genomen. Recent kondigde het Afrikamuseum ook aan dat het alle geroofde stukken uit Congo zou teruggeven.

Officiële excuses vanuit de Belgische regering voor het hele koloniale verleden kwamen er voorlopig niet. Voormalig premier Charles Michel (MR) bood wel zijn verontschuldigingen aan bij de kinderen van Belgische kolonialen en Congolese vrouwen. Daarnaast betuigde koning Filip in 2020 zijn spijt aan Congolees president Félix Tshisekedi ‘voor wonden uit het verleden’, al kreeg hij toen kritiek van activisten die vonden dat hij geen ‘echte’ excuses aanbood.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234