Zaterdag 14/12/2019

Amper 22 jaar, en al een enorme erelijst

Peter Sagan maakt als hij niet op de fiets zit een verlegen indruk, maar de Slowaakse renner rijgt, waar hij ook komt, de overwinningen aan elkaar.

Scène uit de Ronde van Zwitserland, ruim twee weken geleden: als een raspaardje laat Peter Sagan vlak voor zijn vertrek zijn hoeven inspecteren. Zittend op zijn fiets heft hij één voor één zijn onderbenen. Een stalknecht springt onmiddellijk overeind om een spray op de zolen van zijn wielerschoentjes te spuiten. Voorkomen moet worden dat Sagan straks uit zijn pedalen schiet op het moment suprême.

Alsof het vanzelfsprekend is, wint Sagan later die dag in Bisschofszell de zesde rit in de Ronde van Zwitserland. En al bijna vanzelfsprekend wint hij zondag ook de eerste etappe van de Ronde van Frankrijk. Al anderhalve maand rijgt Peter Sagan uit het Slowaakse Zilina de zeges aaneen. Eerst vijf ritten in de Ronde van Californië en vervolgens vier in de Ronde van Zwitserland. En nu de belangrijkste ronde van het jaar is aangebroken, die van Frankrijk, gaat hij dus gewoon door met winnen.

Het raspaardje is 22 jaar oud. Daarmee is Peter Sagan de jongste ritwinnaar sinds 1993, het jaar waarin Lance Armstrong voor het eerst van zich deed spreken in de Tour. Binnen zijn ploeg, het Italiaanse Liquigas, wordt hij al vergeleken met 'The Boss'. Daarnaar gevraagd kan Sagan alleen maar verlegen lachen en bescheiden zeggen dat zulks nog moet blijken.

Verlegen

De suprematie die Peter Sagan als wielrenner aan de dag legt, staat in geen verhouding tot de persoon die hij in het publieke domein is. Het liefst lijkt hij te zwijgen en van zijn gezicht, waarop de Slavische wortels hun sporen hebben achtergelaten, laat zich niets aflezen.

Nog een scène, nu van vorige week donderdag. De Ronde van Frankrijk stelt in achtereenvolgende persconferenties zijn helden voor. Peter Sagan zit er een beetje verloren bij, een veel te grote zonnebril tegen zijn voorhoofd geplakt. Er wordt hem gevraagd of de rit van zondag niet op zijn lijf is geschreven. Opnieuw lacht hij verlegen, zegt dat in de Tour alles anders is en dat hij als debutant zijn plaats kent.

Maar zodra Sagan op de fiets zit, blijkt alle schuchterheid slechts schijn. Zo ook zondag. De eerste rit ontrolt zich op Waals grondgebied volgens beproefd recept. Er vormt zich een kopgroepje, maar het peloton houdt het verschil op een paar minuten. In Seraing wacht een lastige finale met een col van de vierde categorie. De snelheid gaat omhoog om kanshebbers voor de ritzege in stelling te brengen en favorieten voor het klassement uit de gevarenzone te houden.

Op de klim neemt eerst Chavanel het initiatief, maar zijn aanval wordt gecounterd door Cancellara. De geletruidrager heeft Sagan aan zijn achterwiel hangen. Met nog ruim een kilometer te gaan, wil de Slowaak niet anders en dat heeft hij slim bekeken. Cancellara gaat toch wel door om het geel nog even te behouden. Vervolgens voegt de Noor Boasson Hagen zich bij hen, maar ook hij kan de eindsprint van Peter Sagan niet pareren.

En dus breekt in Seraing alweer een nieuwe maand aan, waarin Peter Sagan gewoon doorgaat met wat hij in de afgelopen maanden deed. Het is verbijsterend, zo'n overheersing op zulke leeftijd.

Dario Mariuzzo, ploegleider van Liquigas, omschrijft Peter Sagan als een rustige jongen die zich geen allures aanmeet. Sinds 2010 is hij in dienst van de Italiaanse ploeg nadat een contract met QuickStep eerder op het laatste moment was afgeketst. De ploeg van Patrick Lefevere wilde hem rustig laten rijpen, maar dat wilde Peter Sagan niet.

Als 19-jarige had hij ook al een behoorlijke staat van dienst. In 2008 deed Sagan als junior mee aan drie WK's. Hij won goud bij het mountainbiken, was als veldrijder goed voor zilver en eindigde als vierde in het WK op de weg.

Sinds zijn entree bij de profs gaat het elk jaar beter. In 2010 was Sagan al een paar keer de beste in massasprints, een jaar later achterhaalde hij bergop in de Ronde van Zwitserland niemand minder dan Damiano Cunego en aan het eind van 2011 reed hij in Spanje zijn eerste grote ronde. Peter Sagan won drie ritten.

Dit voorjaar liet hij zich gelden in de voorjaarsklassiekers: vierde in Milaan-Sanremo, tweede in Gent-Wevelgem en in de Amstel Gold Race eindigde hij als derde. En nu dus een overwinning in de eerste rit van zijn eerste Tour de France. Voor Lance Armstrong begon het pas op die leeftijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234