Zondag 28/02/2021

Onrust in Burundi

Amnesty: "Satellietbeelden tonen massagraven in Burundi"

Demonstranten tegen de derde ambtstermijn die president Pierre Nkurunziza beoogde en kreeg, vorig jaar in Bujumbura. Beeld REUTERS
Demonstranten tegen de derde ambtstermijn die president Pierre Nkurunziza beoogde en kreeg, vorig jaar in Bujumbura.Beeld REUTERS

In Burundi zijn mogelijk tientallen vermeende tegenstanders van de regering vermoord en gedumpt in vijf massagraven. Dat stelt Amnesty International. De mensenrechtenorganisatie baseert zich op satellietbeelden van omgewoelde plekken aan de rand van de hoofdstad Bujumbura. Berichten hierover circuleerden al langer.

"Deze beelden suggereren een bewuste poging van de autoriteiten om te verdoezelen in welke mate hun veiligheidsdiensten hebben gemoord", aldus Muthoni Wanyeki, regionaal directeur van Amnesty. De Burundese regering van president Pierre Nkurunziza heeft nog niet op de beschuldiging gereageerd.

In Burundi woedt al tien maanden een politiek conflict. Het begon toen president Nkurunziza zich kandidaat stelde voor een derde, volgens tegenstanders ongrondwettelijke termijn. Sinds die tijd zijn zeker 450 mensen door geweld om het leven gekomen. Nog steeds bestaat de vrees dat het conflict opnieuw kan uitlopen op etnische strijd tussen Hutu's en Tutsi's. Eerder kwamen daarbij vele tienduizenden om het leven.

Massagraven

De mogelijke massagraven zijn volgens ooggetuigen gemaakt op 11 december vorig jaar. Op die dag hadden Burundese rebellen eerder twee militaire kampen aangevallen. De veiligheidsdiensten reageerden met gewelddadige huiszoekingen in een wijk van Bujumbura. Daarbij zijn zeker 87, maar mogelijk veel meer mensen om het leven gebracht.

De Verenigde Naties zijn nog bezig met onderzoek naar andere satellietbeelden van mogelijk negen andere massagraven in en vlakbij de hoofdstad. Volgens getuigen zouden daarin zeker honderd mensen terecht zijn gekomen. Een van de massagraven zou zich binnen een militair kamp bevinden.

Dit weekeinde vergaderen in Addis Ababa de regeringsleiders en staatshoofden van de Afrikaanse Unie (AU) over een voorstel om een AU-vredesmacht van circa vijfduizend militairen naar Burundi te sturen. De regering-Nkurunziza is hier fel op tegen. De verwachting is dat het voorstel niet de vereiste tweederde meerderheid zal halen.

"Het zal heel moeilijk worden", meent een betrokkene bij de beraadslagingen in Addis. De AU kan zonder een akkoord met Burundi, en met buurlanden die eveneens tegen de komst van een vredesmacht zijn, het besluit niet forceren. Mogelijk wordt wel overeenstemming bereikt over het sturen van circa honderd AU-waarnemers en een kleine groep militairen om hen te beschermen.

President Nkurunziza naast VN-ambassadrice Samantha Power. Beeld REUTERS
President Nkurunziza naast VN-ambassadrice Samantha Power.Beeld REUTERS

Journalisten gearresteerd

Gisteravond zijn in Bujumbura twee buitenlandse journalisten gearresteerd. Het zijn Jean-Philippe Rémy, die werkt als Afrika-correspondent voor de Franse krant Le Monde, en Phil Moore, een Britse freelance fotograaf. Zij waren beiden in het land geaccrediteerd. Hun arrestatie gebeurde, omdat zij in het gezelschap zouden zijn geweest van jeugdige opponenten van Nkurunziza, bij wie de politie een mortiergranaat, een kalasjnikov en enkele pistolen zegt te hebben gevonden.

De twee journalisten zijn overgebracht naar het hoofdkantoor van de Burundese nationale inlichtingendienst, de SNR. Eerder zijn hier Burundese journalisten vastgehouden en flink mishandeld. Veel journalisten en activisten zijn het land al ontvlucht. De twee buitenlandse journalisten zijn volgens de berichten fatsoenlijk behandeld. Vrijdagavond zijn zij vrijgelaten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234