Maandag 01/03/2021

Amnesty: "Multinational slaat munt uit hopeloze toestand vluchtelingen in Australië"

null Beeld ap
Beeld ap

Amnesty International beschuldigt een private onderneming ervan miljoen dollars te hebben verdiend met de "mishandeling" van vluchtelingen en asielzoekers in Nauru, waar zich een detentiecentrum van de Australische overheid bevindt. De mensenrechtenorganisatie heeft in een rapport een waarschuwing gericht aan ondernemingen die overwegen om het beheer van dat centrum over te nemen.

In de Oceanische eilandstaat Nauru, zowat drieduizend kilometer ten noordoosten van Australië, worden honderden mensen vastgehouden die geprobeerd hebben om via het water op een illegale manier Australië te bereiken. Mensenrechtenorganisaties hebben in het verleden al vaker de erbarmelijke leefomstandigheden in het kamp aangeklaagd. Zo zijn er meldingen van fysiek en seksueel geweld en van ontoereikende medische voorzieningen.

In het rapport 'Trea$ure Island' ($chateiland) onthult Amnesty dat de Spaanse multinational Ferrovial, via zijn Australische filiaal Broadspectrum, forse winst weet te boeken met het beheer van dat centrum. De mensenrechtenorganisatie schrijft dat het contract van Broadspectrum met de Australische overheid in totaal 2,5 Australische dollar (1,8 miljard euro) waard is. Volgens Amnesty gaat het om het meest lucratieve contract voor de onderneming.

Broadspectrum en Ferrovial zijn op die manier "ontegensprekelijk medeplichtig aan het misbruik", zegt Lucy Graham, een onderzoeker van Amnesty.

Giftige fakkel
Ferrovial heeft wel al aangekondigd dat het niet geïnteresseerd is in een vernieuwing van het contract, dat in oktober afloopt. Amnesty waarschuwt nu ondernemingen die geïnteresseerd zouden zijn in de overname van het contract. "Elke onderneming of organisatie die overweegt om deze giftige fakkel over te nemen, zal medeplichtig zijn in een systeem van bewust misbruik (...) en zal zichzelf blootstellen aan mogelijke aansprakelijkheid en schadeclaims", benadrukt Graham. "Het is duidelijke dat dergelijk ondernemingen gedreven worden door pure hebzucht."

In een reactie heeft Ferrovial de kritiek van Amnesty "gratuit" genoemd. De multinational beklemtoont in een reactie aan The Guardian dat het Broadspectrum nog maar in 2016 heeft overgenomen en dat het toen onmiddellijk besliste om het contract met de Australische overheid niet te verlengen "omdat het geen onderdeel is van de strategische businessportfolio". De onderneming stelt bovendien dat het Amnesty in het verleden al om aanbevelingen gevraagd had, maar geen antwoord had gekregen.

Streng
Australië hanteert al jaren een erg streng migratiebeleid, waarbij boten met vluchtelingen systematisch terug in zee worden gedreven. De migranten die er toch in slagen de kust te bereiken, worden voor de duur van hun asielaanvraag opgesloten in een van de twee detentiecentra buiten Australië.

Canberra heeft er vorig jaar wel mee ingestemd om het andere centrum, op het eiland Manus (Papoea Nieuw-Guinea), te sluiten. Die asielzoekers zullen echter niet in Australië worden opgevangen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234