Maandag 09/12/2019

vluchtelingen

Amnesty International: “EU medeplichtig aan politiegeweld tegen vluchtelingen en migranten in Kroatië”

Al rennend steken migranten de grens over tussen Kroatië en Hongarije. Archieffoto uit 2015. Beeld AP

De Europese regeringen zijn medeplichtig aan het systematisch, onwettig en vaak gewelddadig terugdringen en collectief uitzetten van duizenden asielzoekers naar smerige en onveilige vluchtelingenkampen in Bosnië-Herzegovina. Dat zegt Amnesty International vandaag in een nieuw rapport. Ze knijpen een oogje toe voor het gewelddadig optreden van de Kroatische politie en financieren zelfs hun activiteiten.

"Om te begrijpen waar de prioriteiten van de Europese regeringen liggen, hoef je de geldstroom maar te volgen. Hun financiële bijdrage aan humanitaire hulp verdwijnt in het niets bij de middelen die ze besteden aan grensbeveiliging. Zo wordt er geld vrijgemaakt voor de uitrusting van de Kroatische grenspolitie en zelfs voor de salarissen van de agenten", aldus Massimo Moratti, directeur Research van het Europese kantoor van Amnesty International. 

"Ondertussen worden mensen die oorlog en vervolging ontvluchten door de Kroatische politie geslagen en beroofd en met geweld teruggedrongen naar Bosnië-Herzegovina, een juridisch niemandsland waar ze zijn overgeleverd aan de grillen van een falend asielsysteem."

Gevaarlijke tocht over grensrivier

De meeste vluchtelingen proberen dan ook door te reizen naar andere Europese landen, maar dat is een gevaarlijke tocht door onder meer wilde rivieren. In de eerste tien maanden van 2018 verdronken ten minste 12 mensen in de Westelijke Balkan, de meesten toen ze probeerden de grens van Kroatië met Slovenië over te steken. Tientallen anderen stierven op andere manieren. Zij die de reis ondernemen, worden vaak het slachtoffer van gedwongen pushbacks en collectieve uitzettingen - vaak met geweld en intimidatie - aan de grens tussen Kroatië en Bosnië-Herzegovina, zonder dat hun asielaanvragen worden behandeld.

Bovendien worden pogingen van Kroatische openbare instellingen om toezicht te houden aan de grens tegengewerkt, en worden organisaties die zich inzetten voor migranten- en vluchtelingenrechten geviseerd door de autoriteiten.

EU medeverantwoordelijk voor geweld langs Balkanroute

"Ondanks deze afschuwelijke praktijken aan haar grenzen blijft de Europese Unie aanzienlijke middelen toekennen aan Kroatië om infrastructuur voor grensbeveiliging te ontwikkelen", zegt Amnesty. “De EU weigert eveneens de gebreken van het Europese asielstelsel grondig aan te pakken, waardoor mensen genoodzaakt blijven om deze hachelijke reizen te ondernemen.”

Volgens de ngo kunnen Europese leiders dan ook niet langer ontkennen medeverantwoordelijk te zijn voor de voortdurende collectieve uitzettingen en het gewelddadig terugsturen van migranten en asielzoekers langs de Balkanroute. "Hun vastberadenheid om de EU-grenzen te versterken heeft een hoge humanitaire kost.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234