Woensdag 14/04/2021

Ethiopië

Amnesty: ‘Honderden burgers doodgehakt in Ethiopië’

In Ethiopië dreigt een burgeroorlog nu regeringstroepen vechten tegen strijders van de afvallige regio Tigray, die volgens ooggetuigen verantwoordelijk zouden zijn voor het bloedbad. Beeld REUTERS
In Ethiopië dreigt een burgeroorlog nu regeringstroepen vechten tegen strijders van de afvallige regio Tigray, die volgens ooggetuigen verantwoordelijk zouden zijn voor het bloedbad.Beeld REUTERS

Vermoedelijk honderden burgers zijn afgelopen maandag neergestoken of doodgehakt in een escalerend conflict in het noorden van Ethiopië. In de streek dreigt een burgeroorlog nu regeringstroepen vechten tegen strijders van de afvallige regio Tigray.

De slachtpartij vond maandag 9 november plaats in de stad May Cadera in het noorden van Ethiopië. Dat heeft mensenrechtenorganisatie Amnesty International bevestigd.

De burgerslachtoffers “lijken dagloners te zijn geweest die op geen enkele manier betrokken waren bij het aanhoudende militaire offensief” in de onrustige regio Tigray, waar de stad zich bevindt, zegt Deprose Muchena, directeur van Amnesty International voor Oost- en Zuidelijk Afrika. De mensenrechtenorganisatie sprak ooggetuigen en heeft “gruwelijke” foto's en video geverifieerd waarop te zien is hoe de stad bezaaid ligt met lijken.

Geïnterviewde ooggetuigen houden strijders van het rebellenleger Tigray People’s Liberation Front (TPLF) verantwoordelijk voor het bloedbad, maar Amnesty kan dit nog niet bevestigen. Het rebellenleger ontkent. Het is vooralsnog onduidelijk waarom de rebellen het op deze burgers zouden hebben gemunt. Enkele ooggetuigen melden dat de slachting plaatsvond nadat de rebellen in een andere streek waren verslagen door het regeringsleger.

Escalerend conflict

Wel bekend is dat het rebellenleger – dat de noordelijke Tigray-regio bestuurt – al langere tijd overhoop ligt met premier Abiy Ahmed, die in 2018 aan de macht kwam. Gevechten braken vorige week uit toen de premier een offensief lanceerde met als doel Tigray weer in het gelid te dwingen.

Informatie uit de regio is schaars, omdat telefoon- en internetverbindingen in Tigray platliggen. Toch kwamen er in de loop van deze week van verschillende kanten berichten over honderden dodenaantallen onder zowel de regeringstroepen als de Tigrese strijders. Premier Abiy sprak over militairen die “vastgebonden en geëxecuteerd” werden teruggevonden, eraan toevoegend dat “de wreedheid hartverscheurend is”.

Het bericht van Amnesty gaat over de eerste grote massamoord onder burgers. Het zou voor het eerst zijn dat zij op zo’n grote schaal vermoord worden in dit conflict. Tot nu vluchtten burgers vooral voor het geweld. Net over de grens in Soedan zijn al vluchtelingenkampen opgericht.

Vluchtelingen naar Europa

Als het geweld verder escaleert, bestaat het risico dat Ethiopië uiteenvalt en buurlanden zich met het conflict gaan bemoeien. Experts waarschuwen ook dat de chaos in Ehtiopië nieuwe vluchtelingenstromen naar Europa op gang kunnen brengen. EU-buitenlandchef Josep Borrell noemt het gevaar van een grote humanitaire ramp acuut. Hij is “diep bezorgd” over het demoniseren van sommige etnische groepen en vreest voor de “kwaadaardige en dodelijke” gevolgen.

Abiy Ahmed kreeg in 2019 nog de Nobelprijs voor de Vrede, voor zijn inzet om het 20-jarige conflict tussen Ethiopië en buurland Eritrea te beslechten. Nu dreigt een binnenlands conflict zijn land uiteen te scheuren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234