Dinsdag 18/06/2019

Somalië

Amnesty: “Burgerdoden bij ‘verborgen’ Amerikaanse oorlog in Somalië”

Het Amerikaans leger gebruikt voor hun luchtaanvallen in Somalië bemande en onbemande toestellen, zoals deze Reaper. Beeld AP

Er zijn geloofwaardige bewijzen dat in Somalië veel burgers omkomen bij Amerikaanse luchtaanvallen. Dat zegt Amnesty International in een nieuw rapport, getiteld ‘The Hidden US War in Somalia'. De Amerikaanse regering moet dit onpartijdig en grondig onderzoeken, klinkt het. 

Het rapport stelt dat het aantal Amerikaanse luchtaanvallen in Somalië is toegenomen na 30 maart 2017. Die dag ondertekende de Amerikaanse president Trump een ‘executive order’, waarin hij het zuiden van Somalië uitriep tot "actief vijandig gebied".

In de laatste negen maanden van 2017 voerden de Amerikaanse strijdkrachten 34 luchtaanvallen uit in Somalië, meer dan in de periode 2012-2016. Dat aantal liep in 2018 op tot 47. In januari en februari van 2019 alleen al waren het er 24. 

Drones en bemande vliegtuigen

Bij alleen al vijf van die aanvallen van de voorbije twee jaar werden volgens het rapport veertien burgers gedood en acht verwond. De vijf aanvallen gebeurden met Reaper-drones en bemande vliegtuigen in Neder-Shabelle, de regio rond de hoofdstad Mogadishu, die grotendeels gecontroleerd wordt door al-Shabaab. 

Geconfronteerd met de bevindingen van Amnesty International blijft het US Africa Command (AFRICOM) ontkennen dat burgers werden gedood bij de operaties in Somalië. "Dit is een groteske bewering als je weet dat het aantal luchtaanvallen in Somalië sinds 2016 verdrievoudigd is en nu het gezamenlijke aantal luchtaanvallen in Libië en Jemen overstijgt. Wij hebben maar een handvol aanvallen onderzocht en daarbij komen meteen al verschillende dodelijke burgerslachtoffers aan het licht", zegt Brian Castner, Amnesty's senior expert over wapens en militaire operaties.

Geloofwaardige informatie onderzoeken

De organisatie wil dat de Amerikaanse regering garandeert dat alle geloofwaardige informatie over burgerslachtoffers wordt onderzocht, dat de verantwoordelijken voor misdaden rekenschap afleggen en dat slachtoffers en overlevenden een schadevergoeding krijgen. "De regeringen van zowel Somalië als de Verenigde Staten moeten een einde maken aan het gebrek aan transparantie en moeten meer doen om getroffen gemeenschappen in staat te stellen zelf burgerslachtoffers te melden. Als dat niet gebeurt, blijft gerechtigheid een illusie", zegt Ella Knight, Amnesty's onderzoeker voor militaire en andere veiligheidsthema's.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden