Woensdag 08/12/2021

Amerikanen voeren militaire macht in Perzische Golf fors op

Langzaam maar zeker werken de VS aan een gestage militaire opbouw in de Perzische Golf, drie maanden voor de presidents- verkiezingen. Amerikaanse F-22-stealthjagers, vlieg- dekschepen, mijnenvegers en antiraketbatterijen worden in de onrustige regio gestationeerd.

De F-22 Raptor, Amerika's modernste gevechtsvliegtuig, is bij uitstek geschikt om de Iraanse luchtverdediging lam te leggen. Een bittere noodzaak, mocht een Amerikaanse preventieve aanval op Irans omstreden nucleaire installaties op handen zijn.

Maar Washington ontkent dat de opmerkelijke troepenversterking van de laatste tijd een voorbode is van een Amerikaanse aanval, nog voordat Israël toeslaat.

Ook Teheran gelooft niet dat president Barack Obama zo ver zal gaan. Sterker nog, aldus Irans hoogste militair vorige maand, de Verenigde Staten hebben het lef niet om zo'n aanval te beginnen. "Zoiets zal niet eens in het hoofd opkomen van Amerika's leiders en militairen", betoogde stafchef Hassan Firouzabadi.

De militaire opbouw lijkt vooralsnog bedoeld door Washington om goed voorbereid te zijn als de spanningen in de komende maanden verder oplopen. Iran heeft meermalen gehint op het afsluiten van de nauwe Straat van Hormoes, mocht Israël de atoominstallaties in de as leggen. Zo'n 20 procent van de wereldwijd verhandelde olie passeert die waterweg tussen Iran en Oman.

Raketarsenaal

De troepenversterking, op advies van Amerika's hoogste militair in de regio James Mattis, is ook bedoeld om de bondgenoten in de regio gerust te stellen. Met name Golfstaten zoals Qatar en Saoedi-Arabië zijn bang dat ze het doelwit worden van Irans uitgebreide raketarsenaal.

De militaire opbouw werd pas goed duidelijk toen het Pentagon in april de stationering bevestigde van een squadron F-22's op de luchtmachtbasis Al Dhafra in Abu Dhabi. De aankomst van de hypermoderne stealthvliegtuigen, die nog hun debuut moeten maken in een oorlog, was een duidelijk signaal aan Iran.

Met de Raptors kunnen de Amerikanen in de eerste fase van een conflict snel hun luchtsuperioriteit tonen in vijandelijk luchtruim. Behalve in Japan waren de F-22's, die zo'n 300 miljoen euro per stuk kosten, tot april nergens anders in de wereld gestationeerd door het Pentagon.

Provocatie

Teheran veroordeelde de aanwezigheid van de F-22's in de regio direct als een provocatie. Maar sindsdien regent het berichten over de aankomst van nieuw Amerikaans wapentuig in de Perzische Golf. In juni verdubbelde Washington het aantal mijnenvegers in de Golf tot acht.

Het Pentagon is bang dat Iran de voorraad van zo'n tweeduizend zeemijnen zal inzetten als het militair wordt vernederd, om de zeevaart te ontregelen. In juli meldde deLos Angeles Times dat de Amerikaanse marine, op verzoek van Mattis, in allerijl tientallen SeaFox-vaartuigjes naar de Perzische Golf stuurde. De onbemande SeaFox moet onder water speuren naar zeemijnen en ze vernietigen met een explosief.

Ook opmerkelijk is de aankomst van de USS Ponce, een stokoud transportschip dat door de marine is omgebouwd tot een moderne drijvende basis. De Ponce zal voornamelijk worden ingezet voor antimijnoperaties. Maar het schip kan ook dienen als uitvalsbasis voor honderden commando's, van de ultrageheime Delta Force tot de Navy SEAL's.

In juli besloot minister van Defensie Leon Panetta ook de tijdelijke aanwezigheid van twee vliegdekschepen in de regio te verlengen. Normaal beschikken Mattis en de Vijfde Vloot, die gestationeerd zijn in Bahrein, over slechts één vliegdekschip in de Perzische Golf of de Arabische Zee.

Mijnen vegen

Panetta besloot echter de USS John C. Stennis vervroegd naar het gebied te sturen, ter versterking van de USS Enterprise. Volgende maand houden de Verenigde Staten de grootste mijnveegoefening ooit in de Golf. Op een basis in Qatar wordt verder een radar gebouwd. Samen met Aegis-schepen moet de radar als een beperkt 'raketschild' fungeren tegen Iraanse raketten.

De grotere Amerikaanse militaire aanwezigheid in de drukke Golf vergroot de kans op een incident met de Iraanse marine. "Er is een duidelijk gevaar dat zaken snel kunnen escaleren", waarschuwden Ray Close, voormalig CIA-hoofd in Saoedi-Arabië, en vier andere oud-CIA-medewerkers president Obama begin deze maand in een open brief.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234