Zondag 24/10/2021

NieuwsBuitenland

Amerikanen vertrokken uit Afghanistan, ambassade VS verhuist naar Qatar

De Amerikaanse majoor-generaal Chris Donahue was de laatste militair die in Kaboel het C17-transportvliegtuig in stapte. Daarmee kwam na twintig jaar officieel een einde aan de Amerikaanse aanwezigheid in Afghanistan.  Beeld EPA
De Amerikaanse majoor-generaal Chris Donahue was de laatste militair die in Kaboel het C17-transportvliegtuig in stapte. Daarmee kwam na twintig jaar officieel een einde aan de Amerikaanse aanwezigheid in Afghanistan.Beeld EPA

De laatste Amerikaanse soldaten hebben maandagavond de luchthaven van Kaboel verlaten. Dit heeft generaal Kenneth McKenzie, die als commandant van Central Command de evacuatie-operatie overzag, bekendgemaakt. Het laatste C-17-vrachtvliegtuig verliet het vliegveld rond half tien Belgische tijd. Meteen daarna zeiden de taliban dat het land nu ‘volledig onafhankelijk’ is.

“In Afghanistan bevindt zich geen enkele Amerikaanse militair meer”, zei McKenzie. “Alles ging goed en ik hoop dat de soldaten gauw weer thuis zijn.” De generaal zei dat in de laatste C-17’s geen evacués zaten. De laatste Amerikaanse burgers werden twaalf uur eerder uit het land gevlogen. “Er is veel verdriet in verband met dit vertrek”, aldus McKenzie. “We hebben niet iedereen weggekregen die we eruit wilden hebben. Maar ik denk dat als we nog tien dagen waren gebleven, we ook niet iedereen eruit hadden gekregen.”

Volgens de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken bevinden zich nog tussen de 100 en 200 Amerikanen in Afghanistan die wachten om geëvacueerd te worden. Wanneer dat mogelijk zal zijn, is nog onduidelijk, maar Blinken zei op een persconferentie daar alles aan te zullen doen.

Aan boord van het laatste toestel dat voorlopig van het vliegveld in Kaboel is vertrokken, waren de hoogste Amerikaanse diplomaat in Afghanistan, Ross Wilson, en hoge militaire commandanten die de afgelopen weken leiding gaven aan de evacuatie van meer dan 122.000 Afghanen en burgers van diverse landen. Ook zo’n vijfhonderd soldaten van het verslagen Afghaanse leger die de VS hielpen de luchthaven te bewaken, zijn meegenomen. McKenzie zei dat vanuit de lucht het vertrek van de laatste toestellen werd beveiligd om te voorkomen dat ze zouden worden bestookt.

Toespraak Biden

President Biden sprak dinsdag zijn land toe, in die speech noemde hij de terugtrekking een ‘buitengewoon succes’. Maandagavond publiceerde het Witte Huis al een verklaring, waarin Biden de Amerikaanse troepen bedankt voor het “uitvoeren van de grootste luchtbrug uit de geschiedenis van de VS”. De Amerikanen evacueerden de afgelopen weken meer dan 120.000 mensen uit het land.

Biden herhaalde ook zijn eerdere belofte dat de VS en de internationale gemeenschap de taliban aan hun woord zullen houden dat buitenlanders die nog in Afghanistan zijn en Afghanen die hun land willen verlaten ongemoeid kunnen uitreizen. Het Amerikaanse ambassadepersoneel zal het diplomatieke werk voorlopig voortzetten vanuit Doha in Qatar, zo liet Blinken weten op de persconferentie.

Direct na het vertrek van de laatste C-17 begonnen taliban-strijders in de lucht te schieten om het einde van de Amerikaanse aanwezigheid te vieren. De beweging zei dat Afghanistan nu ‘volledig onafhankelijk’ was. “De laatste Amerikaanse soldaat heeft de luchthaven van Kaboel verlaten en ons land heeft zijn volledige onafhankelijkheid teruggekregen”, aldus woordvoerder Qari Yusuf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234