Maandag 28/11/2022

Amerikanen ontsmetten Agent Orange-bodem in Vietnam

null Beeld AFP
Beeld AFP

Amerikaanse experten zijn in Vietnam na tientallen jaren eindelijk begonnen om de erg vervuilde bodem te ontsmetten. Die is besmet met het erg giftige ontbladeringsmiddel Agent Orange.

Stig Geukens

Op de luchthaven van Danang in Centraal-Vietnam wordt 73.000 kubieke meter aarde en afzettingsmateriaal afgegraven en ontgift. De aarde zal verhit worden om de dioxine te vernietigen en zal tegen 2016 klaar zijn voor hergebruik, aldus de ambassade. "We zullen er samen aan werken en zetten een eerste stap om de erfenissen van vroeger te begraven", zei de Amerikaanse ambassadeur David Shear volgens de Amerikaanse ambassade in Hanoi bij de eerste spadesteek.

Vietcong
De luchthaven was tijdens de Vietnamoorlog een Amerikaanse basis. De Verenigde Staten zetten het kankerverwekkende dioxinemiddel onder andere in om de jungle te ontbladeren. De bedoeling was om de geheime paden van de Vietcong-guerrillastrijders uit de lucht gemakkelijker te kunnen ontdekken. De luchthaven van Da Nang diende om het verdelgingsmiddel op te slaan.

De chemicaliën zijn erg kankerverwekkend en veroorzaken misvormingen bij ongeboren kinderen. Dioxine vormt een gezondheidsrisico door de besmetting van de grond, waardoor het in de voedselketen kan binnendringen. Volgens Vietnamese cijfers zijn vier miljoen mensen getroffen door de besmetting. "De VS hebben de slachtoffers nooit geholpen", zei Mai The Chinh van de vereniging van dioxineslachtoffers. Zelfs in de derde generatie worden kinderen met misvormingen geboren.

Vorig jaar had de VS al een project gefinancierd om onontplofte mijnen en bommen op te sporen en onschadelijk te maken.

null Beeld AP
Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234