Maandag 22/07/2019

Verkeer

Amerikanen gaan zelfrijdende auto’s te lijf met messen en stenen

Een robotauto waarmee Waymo proefrijdt in Chandler, Arizona. Beeld Reuters

Zoals boeren in vroeger tijden neerstrijkende luchtballonnen te lijf gingen met hun riek, zo wordt in het huidige tijdsgewricht de zelfrijdende auto aangevallen door boze burgers. Afgelopen oktober werd zo’n wagen van Waymo in de Amerikaanse stad Chandler benaderd door een man met een mes, die bij een kruising een band van het stilstaande voertuig lek stak. De afgelopen twee jaar zijn 21 robotauto’s in die stad beschadigd.

Sommige aanvallers in de stad Chandler gooiden met stenen, andere probeerden de robot van de weg te rijden en weer anderen hanteerden het mes. Een vrouw schijnt de auto te hebben toegeschreeuwd weg te blijven uit haar wijk. Ook heeft een man een wapen getrokken en op de menselijke toezichthouder achter het stuur gericht. Tegenover de politie verklaarde hij zelfrijdende auto’s te verachten, nadat zo’n auto van Uber vorig jaar een overstekende voetganger had doodgereden.

Of neem de 37-jarige Erik O’Polka, die er een sport van heeft gemaakt zo hard mogelijk te remmen als hij met zijn Jeep Wranger voor een Waymo rijdt. Volgens zijn vrouw haat hij robotauto’s sinds hun 10-jarige zoontje bijna door zo’n voertuig was aangereden. “Ze zeggen ervaring op te willen doen in de echte wereld, maar ik wil niet hun echtewereldfout zijn”, verklaarde hij tegenover de krant. “Ze hebben ons nooit gevraagd of we willen meedoen aan hun bètatests.”

Waymo zegt dat de aanvallen slechts in een fractie van de gevallen voorkomt. Dagelijks leggen de robotauto’s van het concern 40.000 kilometer af in de staat Arizona, waar Chandler ligt. “De meeste inwoners zijn enthousiast over de mogelijkheden van de technologie om de wegen veiliger te maken”, zegt een woordvoerder.

Waymo doet doorgaans geen aangifte tegen aanvallers, mogelijk om negatieve publiciteit rond het project zo veel mogelijk te vermijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden