Donderdag 01/10/2020

Wetenschap

Amerikaanse wetenschappers manipuleren voor het eerst menselijke embryo's

Beeld Thinkstock

Amerikaanse wetenschappers zijn er voor het eerst in geslaagd om menselijke embryo's te manipuleren. Met nieuwe technologie kunnen ze zeer gericht ingrijpen in specifiek DNA-materiaal, meldt CNN. Een nieuwe stap in een controversiële DNA-wedloop.

In het MIT Technology Review publiceerden wetenschappers eerder deze week een nieuwsbericht over het eerste gekende experiment waarin embryos genetisch werden gemanipuleerd. De onderzoekers gebruikten de zogenaamde 'CRISPR', een instrument om in te grijpen in het genetisch materiaal waaruit cellen zijn opgebouwd.

"Onze cellen bestaan uit genen, die op hun beurt uit DNA-materiaal zijn opgebouwd. Ons systeem kan specifieke genen identificeren en mutaties daarin corrigeren. Knip- en plakwerk, dus. Je kan het vergelijken met het redigeren van een tekst. Ons systeem doet dat met genomen", vertelt Emmanuelle Carpentier, een van de projectleiders, aan CNN.

Toch willen de onderzoekers nog weinig concrete informatie kwijt over het onderzoek. "De resultaten van het onderzoek zullen binnenkort gepubliceerd worden in een wetenschappelijk tijdschrift. Tot die tijd zullen we geen verdere informatie vrijgeven", zeggen de onderzoekers in een persbericht.

Niet onomstreden

Hoewel wetenschappers vooral optimistisch zijn over de toekomstperspectieven voor het behandelen van ziekten en genetische afwijkingen, heerst er ook controverse.

"Er is grote bezorgdheid over mogelijke neveneffecten, zoals het opduiken van ongewilde mutaties", zegt Dana Carroll, professor biochemie aan de universiteit van Utah. Aanpassingen in een DNA-stukje kunnen voor problemen zorgen in andere delen. Bovendien zouden bepaalde aanpassingen overgedragen kunnen worden op volgende generaties en zo de genetische make-up van de mens op prangende wijze hertekenen.

Andere stemmen koesteren dan weer bezorgdheden over de mogelijke maatschappelijke effecten van gentechnologie. In het toestaan van onderzoek naar genetische manipulatie schuilt een gevaar voor verdere evoluties in de richting van eugenetica en zogenoemde 'designer baby's'. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234