Donderdag 08/12/2022

Amerikaanse vicepresident Pence belooft militaire steun aan Baltische staten

Vicepresident Pence tijdens zijn speech in de Estse hoofdstad Tallinn. Beeld reuters
Vicepresident Pence tijdens zijn speech in de Estse hoofdstad Tallinn.Beeld reuters

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence heeft tijdens een bezoek aan Estland de militaire steun van de Verenigde Staten en de NAVO voor de Baltische republieken gegarandeerd. "Onder president Donald Trump zal Amerika geen enkele poging toestaan om geweld, bedreigingen, intimidatie of kwaardaardige invloed uit te oefenen tegen de Baltische staten of eender welke van onze bondgenoten", zei Pence na een bijeenkomst met de presidenten van Estland, Letland en Litouwen.

lvh

"Wij staan naast de mensen en de volkeren van Estland, Letland en Litouwen. En dat zullen we altijd doen", beloofde de plaatsvervanger van president Donald Trump na de vergadering in de Estse hoofdstad Tallinn. Hij gebruikte daarbij bijna exact dezelfde woorden als in een toespraak tot Amerikaanse soldaten en het door Groot-Brittannië geleide NAVO-bataljon in Estland.

De VS staan pal achter Artikel 5 van het NAVO-verdrag waarin de NAVO-lidstaten elkaar in geval van een aanval wederzijdse hulp garanderen. "Wij staan hier samen en in de hele wereld, omdat een sterke en verenigde NAVO vandaag noodzakelijker is geworden sinds de ineenstorting van het communisme een kwarteeuw geleden", zei Pence. De grootste bedreiging wordt daarbij gevormd door het schrikbeeld van een Russische agressie.

De vicepresident reageerde eerder terughoudend op de aangekondigde strafmaatregelen van Moskou tegen ambassadepersoneel en honderden Amerikaanse diplomaten. "De diplomatieke maatregelen van Moskou zullen de VS niet afhouden om de veiligheid te garanderen van onze bondgenoten en de vrijheidslievende landen overal ter wereld", aldus Pence. De VS blijven hopen op een verbetering van de relaties met Rusland.

Rusland

De Baltischen staatshoofden Kersti Kaljulaid (Estland), Raimonds Vejonis (Letland) en Dalia Grybauskaite (Litouwen) spraken hun waardering uit voor de solidariteit van de Verenigde Staten. De drie aan Rusland grenzende Baltische republieken maken zich door het voortslepende conflict in Oekraïne zorgen over hun veiligheid. Om Rusland af te schrikken verplaatsen de VS sinds 2014 eenheden naar het Balticum en Polen volgens een rotatieprocedure. Ook de NAVO heeft haar aanwezigheid aan de oostflank van de militaire alliantie uitgebreid.

De Litouwse presidente toonde zich alvast tevreden met de nieuwe stappen van de Amerikaanse Senaat. Vooral de bijkomende sancties voor de Russische energiesector juicht ze toe. "Rusland heeft energieprojecten altijd gebruikt als instrument om ons te onderdrukken en te manipuleren", verklaarde Grybauskaite. Het zit de Litouwers nog altijd hoog dat ze - voor ze in 2015 een eigen gascentrale bouwden - 40 procent meer betaalden voor Russisch gas dan Duitsland.

De nieuwe Amerikaanse sancties zijn nog niet in werking getreden. President Trump moet het besluit eerst nog ondertekenen. Het Witte Huis liet al weten dat hij dat effectief zal doen, vicepresident Pence bevestigde dat vandaag nog eens in Tallinn.

Pence vertrekt uit Estland richting Georgië, waar hij een afspraak met premier Giorgi Kvrikashvili heeft voor een diner in Tbilisi. Dinsdag staat Montenegro op de agenda.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234