Maandag 17/01/2022

NieuwsAfghanistan

‘Amerikaanse veteranen hebben vijfhonderd Afghanen uit Kaboel gered’

Militairen beveiligen een van de toegangspoorten tot de luchthaven van Kaboel. Beeld Photo News
Militairen beveiligen een van de toegangspoorten tot de luchthaven van Kaboel.Beeld Photo News

Amerikaanse militaire veteranen die in Afghanistan hebben gediend, hebben in een eigen geheime operatie in nachtelijk Kaboel Afghanen gered die groot gevaar zouden lopen door de taliban. Bij nieuwszender ABC noemden leden van de groep vrijwilligers het een ‘ultieme reddingsoperatie’.

Redactie

De veteranen vormden officieel geen onderdeel van de Amerikaanse strijdmacht in Kaboel en waren op eigen risico op pad in Kaboel. Ze hebben wel in samenspraak met de Amerikaanse troepenmacht en de ambassade in Afghanistan gehandeld. Bij de geheime acties waren ook voormalige leden van de geheime dienst en hulpverleners in Afghanistan betrokken.

De groep heeft de operatie ‘Pineapple Express’ gedoopt en noemt zichzelf de ‘Task Force Pineapple’. De initiatiefnemer en commandant van de hele operatie was een gepensioneerde ‘groene baret’, kolonel Scott Mann, voormalig commando bij het Amerikaanse leger.

De vrijwilligers hebben naar eigen zeggen de mensen met kleine eenheden en telkens in kleine groepjes naar het vliegveld van Kaboel gebracht. Woensdag sluisden ze meer dan 130 mensen naar de luchthaven. In de laatste nacht, van woensdag op donderdag, redden ze zeker 500 mensen, onder wie voormalige leden van speciale eenheden van de Afghaanse strijdkrachten en hun families.

Kolonel Mann had half augustus wanhopige boodschappen gekregen van een voormalige Afghaanse commando die nog altijd wachtte op een speciaal visum voor de VS. Hij behoorde tot een Amerikaans commandoteam dat jaren op talibanleiders gejaagd had. De taliban dreigden hem daarom te doden. Mann besloot te proberen hem uit het land te smokkelen. Uiteindelijk redde de Pineapple Express honderden mensen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234